Bottas snelste op dag drie, Ferrari kan aanhaken

Gepubliceerd op 01 maart 2017 door Julien Lemmen

De snelle ronde die Valtteri Bottas in de ochtend van de derde testdag neerzette, is niet meer verbeterd in de middagsessie. Met een tijd van 1:19.705 wist de Fin voor het eerst deze week de grens van één minuut twintig te doorbreken. Sebastian Vettel voegde zich bij dat rijtje door in de middag een 1:19.952 te klokken en eindigde op P2. Een productieve ochtend voor Red Bull Racing, werd gevolgd door een mindere middag. Na de 48 ronden die Ricciardo in de ochtend reed, kwamen daar in de middag nog slechts 22 bij. Een probleem met het uitlaatsysteem was de oorzaak.

“Vandaag was beter dan de eerste testdag”, laat Ricciardo na afloop van de sessie weten. “We hebben wat meer gereden en we hebben meer geleerd over de auto en de banden. Vandaag was productiever, dus we kunnen de dag tevreden afsluiten nu we wat meer weten over de nieuwe auto. Met het uitlaatprobleem verloren we helaas wat tijd, maar daarvoor was het een goede dag.”

Onder een stralende zon gaat de middagsessie van start. Bij verschillende teams zit er een andere coureur in de auto dan in de ochtend. Hamilton neemt het stuur over van Bottas, Sainz komt in plaats van Kvyat in de Toro Rosso en Hulkenberg mag in de Renault plaatsnemen.

Vettel weet als tweede coureur deze week de grens van één minuut twintig te doorbreken. Met een 1:19.952 op de zachte banden zit hij ruim twee tienden van een seconde achter de tijd die Bottas in de ochtend heeft gereden. De Fin zette deze tijd echter op de ultra zachte banden neer. De meeste teams verleggen in de middagsessie hun focus op het rijden van long-runs en racesimulaties. Vooral Hamilton rijgt de ronden vlijtig aaneen. Halverwege de sessie moeten de teams hun runs echter afbreken, omdat de rode vlag kortstondig naar buiten komt. Carlos Sainz is in zijn Toro Rosso in het grind gestrand.

Kort nadat de baan wordt vrijgegeven, is het weer raak. Ditmaal staat Lance Stroll in de muur bij het uitkomen van bocht vijf. De Canadees kent tot dusverre een zeer onfortuinlijke testweek. Op dinsdag kon hij door een spin slechts twaalf ronden voltooien, vanochtend zette hij zijn auto in het grind vast en nu rijdt hij schade aan de voorkant van de Willams. De debutant heeft op dat moment wel al 98 ronden op de teller staan, maar komt in het vervolg van de sessie niet meer de baan op.  

In de laatste tien minuten valt Vettel nog stil bij het opkomen van het rechte stuk. De Ferrari kan snel de pits in geduwd worden, waardoor de rode vlag slechts kortstondig uithangt. Bij Red Bull Racing zijn er problemen aan het uitlaatsysteem, waardoor de rijtijd voor Ricciardo in de middag beperkt blijft tot 22 ronden. Het team weet de problemen echter nog voor het einde van de sessie op te lossen, waardoor de Australiër voor het vallen van de vlag nog enkele ronden kan rijden.

Mercedes en Ferrari zijn vandaag wederom betrouwbaar gebleken: met 170 en 139 ronden respectievelijk leggen ze veruit de meeste ronden van het veld af.

De vierde en laatste testdag van de eerste wintertest in Barcelona zal Max Verstappen voor zijn rekening nemen. Tevens wordt donderdag het circuit ‘s ochtends kunstmatig nat gemaakt om de Pirelli-regenbanden uit te kunnen testen. Gedurende de ochtend zal de baan opdrogen en uiteindelijk weer geheel droog zijn, zodat de teams hun reguliere droogweerprogramma kunnen afwerken.

Uitslag woensdag 1 maart, testdag 3:

 Pos.	 Coureur	 Team   	Tijd	        Band	Ronden
1	 V. Bottas	 Mercedes    	1:19.705	US	75
2	 S. Vettel	 Ferrari	1:19.952	S	139
3	 D. Ricciardo	 Red Bull	1:21.153	S	70
4	 J. Palmer	 Renault	1:21.396	S	51
5	 N. Hulkenberg	 Renault	1:21.791	S	42
6	 M. Ericsson	 Sauber 	1:21.824	SS	126
7	 L. Hamilton	 Mercedes	1:22.090	S	95
8	 R. Grosjean	 Haas   	1:22.118	SS	56
9	 L. Stroll	 Williams	1:22.351	S	98
10	 F. Alonso	 McLaren	1:22.598	US	72
11	 C. Sainz	 Toro Rosso	1:23.540	M 	32
12	 A. Celis Jr.	 Force India	1.23.568	SS	71
13	 D. Kvyat	 Toro Rosso	1:23.952	M	31