Max op P4 in Abu Dhabi: “Positieve dag”

Gepubliceerd op 25 november 2016 door Johan Peeters

Na een goed verlopen eerste vrije training eerder op de dag waarin Max Verstappen derde werd, verliep ook de tweede vrije training in aanloop naar de Grand Prix van Abu Dhabi volgens plan. Na de anderhalf uur durende sessie vinden we de Nederlander terug op P4. Lewis Hamilton was in zijn Mercedes het snelst vlak voor teamgenoot Nico Rosberg. Daniel Ricciardo reed in zijn Red Bull naar de vijfde tijd.

Direct na de tweede vrije training laat Max tegenover Verstappen.nl weten: “Het was een positieve dag, maar ik zie nog wel wat verbeterpunten. Onze snelheid in de lange runs was niet slecht en de balans van de auto redelijk op orde. Ik had wat last van verkeer gedurende mijn snelste ronde, maar ik ben ervan overtuigd dat we competitief zijn. Ook moesten we de laatste run afbreken. Niets ernstigs, we zullen de auto checken en klaar zijn voor morgen.”

“Om hier morgen na de kwalificatie de tweede startrij te bezetten zal krap worden. Ferrari is sterk hier, al ben ik ervan overtuigd dat wij ze kunnen verslaan." Naar Mercedes kijkt men bij Red Bull Racing nauwelijks. Op de vraag of men het één of beide coureurs via een “undercut” moeilijk kan maken reageert Max: "Dat is misschien mogelijk, maar bij Mercedes zijn ze ook niet gek. En als je zoiets probeert kan je zelf ook in het verkeer terecht komen. Voor ons is het vooral belangrijk om een goede kwalificatie te rijden en vooral naar onszelf te kijken. Mercedes maakt een heel sterke indruk en we weten dat ze in de kwalificatie de motor altijd nog een beetje op kunnen schroeven."

Als de lichten aan het einde van de pitstraat op groen gaan, begint het op het Yas Marina Circuit al te schemeren. Romain Grosjean is de eerste die de baan op gaat na een eerste vrije training met veel problemen. De Fransman zet ook als eerste een tijd op de klokken gevolgd door de Manor van Esteban Ocon en Esteban Gutierrez in de tweede Haas.

Na dik zes minuten zien we ook Max op het asfalt verschijnen. Onder zijn Red Bull ligt een nieuw setje zachte banden en zijn eerste geklokte rondje brengt hem de snelste tijd voor de Ferrari van Sebastian Vettel. Even later duikt Kimi Raikkonen daar op superzachte banden onderdoor, waardoor Max terugzakt naar P2.

Een paar momenten later spint Daniil Kvyat op hoge snelheid van de baan. Kvyat heeft ontzettend veel geluk dat hij de muur niet raakt. Door wederom een lekke linker achterband vliegt hij eraf en kan de Toro Rosso nipt uit de banden houden. Eerder werd er door Pirelli bekend gemaakt dat de lekke band in de eerste vrije training niet aan de banden te wijten was. De aanwezigheid van FIA-gedelegeerde Jo Bauer in de pits bij Scuderia Toro Rosso doet ook nu weer vermoeden dat er iets met de auto aan de hand is.

Na een half uur zien we verschillende coureurs met de ultrazachte banden op de baan verschijnen. Max staat nog binnen en is inmiddels teruggezakt naar P7. Als Max enige minuten later dan ook naar buiten gaat, liggen er ook ultrazachte banden onder zijn Red Bull. Zijn eerste vliegende rondje brengt hem terug naar P3 achter Rosberg en Vettel. De Limburger rijdt de snelste tijd in sector twee, maar verliest teveel in de eerste en derde sector.

Halverwege de sessie maken de meeste teams zich op voor lange runs voor een racesimulatie. Max staat ondertussen vierde achter beide Mercedessen en de Ferrari van Vettel. Max laat de hele dag al betere tijden noteren dan teamgenoot Ricciardo, laatstgenoemde is echter erg dichtbij gekomen: het verschil bedraagt maar 0.001 seconde.

Met nog een half uur op de klok gaat ook Max, op gebruikte ultrazachte banden, naar buiten voor zijn lange run. Max krijgt over de boordradio te horen dat teamgenoot Ricciardo een prima ronde op gebruikte ultrasofts heeft gereden. De Australiër gaat zelfs sneller rond dan de Mercedessen. Een aanval op de snelste tijd zit er, door de oude banden, niet in. De tijden die Max rijdt zijn goed maar er zit nogal verval in. Even later meldt Max aan zijn team dat hij zijn rechter voorband eraan gaat, waarna hij naar binnen komt om te wisselen naar een setje zachte banden.

Toro Rosso kent een dramatisch begin van het weekend. Beide auto's staan nog steeds binnen en stijf onderaan. Carlos Sainz heeft maar vijf ronden gereden, Kvyat zelfs maar vier. Aan beide auto’s wordt nog flink gesleuteld waardoor we beide mannen niet meer terug zullen zien vandaag. Ook bij Vettel zijn er problemen als hij op de baan stilvalt met vermeende versnellingsbakproblemen.

In de slotfase zien we niemand meer op een hagelnieuw setje banden de baan op gaan, waardoor men niet meer bij de eerder in de sessie gereden tijden in de buurt komt. Max meldt nog aan zijn team dat hij zo geen lange run kan doen, omdat zijn auto onvoorspelbaar reageert en keert daarna terug naar de pits.

Uitslag tweede vrije training GP van Abu Dhabi:

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:40.861          35
02  6 Nico Rosberg        Mercedes                    1:40.940 +0.079s  37
03  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:41.130 +0.269s  31
04 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:41.389 +0.528s  24
05  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:41.390 +0.529s  32
06  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:41.464 +0.603s  33
07 77 Valtteri Bottas     Williams Mercedes           1:41.959 +1.098s  34
08 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:42.041 +1.180s  34
09 27 Nico Hulkenberg     Force India Mercedes        1:42.264 +1.403s  35
10 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:42.268 +1.407s  35
11 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:42.366 +1.505s  32
12 22 Jenson Button       McLaren Honda               1:42.823 +1.962s  23
13 21 Esteban Gutierrez   Haas Ferrari                1:43.012 +2.151s  34
14  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:43.108 +2.247s  17
15 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:43.272 +2.411s  32
16 31 Esteban Ocon        MRT Mercedes                1:43.600 +2.739s  34
17 94 Pascal Wehrlein     MRT Mercedes                1:43.754 +2.893s  32
18 12 Felipe Nasr         Sauber Ferrari              1:43.903 +3.042s  35
19  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:44.045 +3.184s  33
20 20 Kevin Magnussen     Renault                     1:44.117 +3.256s  24
21 55 Carlos Sainz        Toro Rosso Ferrari          1:44.478 +3.617s  5
22 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso Ferrari          1:45.948 +5.087s  4 

Klik hier om mee te spelen met onze prijsvraag en win een gesigneerde Max cap en vlag!