Column: Jos Verstappen - Van jongen naar kerel

Gepubliceerd op 27 november 2015 door Niels Hendrix

Jos Verstappen is nog altijd Nederlands meest succesvolle Formule 1-coureur ooit en dit seizoen deelt hij als vader van Max zijn mening over de Formule 1 met ons via een column in De Telegraaf, welke hieronder te lezen is.

“Aan het begin van het seizoen, in maart, wandelde Max als een jongen van zeventien de paddock van Melbourne binnen. En woensdag, na de laatste race in Abu Dhabi op zondag en de testdag voor Pirelli op dinsdag, komt hij als een man van achttien weer naar huis.

Je ziet het al als je naar de foto’s kijkt die gaandeweg het seizoen zijn genomen. Hij is meer kerel geworden. Ook in de manier waarop hij uit zijn ogen kijkt. Qua karakter is Max niet veranderd, maar als persoon is hij in een tijdsbestek van negen maanden wel enorm gegroeid. Volwassener. Zelfstandiger. Meer wereldwijs.

Ik merk het ook aan mijn eigen rol. Ik heb het steeds rustiger gekregen. Max weet inmiddels wat hij moet doen, wat belangrijk is, hoe hij een raceweekend moet opbouwen en hoe hij een race moet aanpakken. Daardoor kwam er voor mij steeds meer tijd en gelegenheid om met mensen te praten en de ontwikkelingen op de achtergrond in de gaten te houden. Ook allemaal in het belang van Max uiteraard.

Ik denk dat Max dit seizoen zo’n beetje de hele wereld heeft verbaasd. Dat geldt niet voor mij. In alle klassen waar Max eerder instapte, vanaf de karts, was hij meteen competitief. En won hij direct. In de Formule 1 is dat eigenlijk niet anders. Hij stapte in, moest even wennen, leerde vervolgens wat hij moest doen en liet het daarna ook daadwerkelijk zien, zonder geïmponeerd te zijn door de grootsheid van Formule 1.

Ik wist wat hij in zijn mars had. Dat maakt het echter niet minder speciaal en knap wat hij in zo’n korte tijd allemaal al heeft laten zien. Vooral zijn inhaalacties zijn spectaculair. Maar dat komt ook doordat de auto niet zo heel snel is op de rechte stukken. Daardoor moet je als coureur technisch slim rijden om in te kunnen halen. En daarin is Max uitzonderlijk goed. 

Het leven van Max is in vergelijking met anderhalf jaar geleden volledig op zijn kop gezet. Mijn eigen leven is slechts deels veranderd. Natuurlijk ben ik veel vaker van huis aangezien ik Max overal volg, maar als ik terugkom van een trip moet hij nog van alles doen en ik niet. Wat dat betreft heeft Max het enorm druk. Maar dat hoort erbij, helemaal als je het goed doet.

De nominaties van de FIA, met name die voor ‘persoonlijkheid van het jaar’, zijn daar ook een mooie bevestiging van. Overal voel je de waardering voor Max, vooral ook in Engeland. Daar verzorgen op tv hoofdzakelijk ex-coureurs het commentaar en die weten waarover ze praten. Maar nominaties is niet iets waar Max mee bezig is. Hij rijdt om goed te presteren en uiteindelijk om races te winnen.

De volgende stap die Max nu in zijn carrière moet zetten is het scoren van podiumplaatsen. Ik denk dat het goed is dat hij ook volgend seizoen nog bij Toro Rosso zit. Nog één jaar zoveel mogelijk leren en meemaken. En dan is hij klaar voor het grote werk.”

Jos Verstappen

Bron: De Telegraaf/Telesport

Om mee te doen aan de prijsvraag voor de GP van Abu Dhabi en kans te maken op Verstappen-goodies, klik je hier!