Verstappen zeer tevreden met achtste startpositie in Singapore

Gepubliceerd op 19 september 2015 door Bas Winckels

Max Verstappen heeft in de kwalificatie voor de Grand Prix van Singapore de achtste tijd genoteerd. Op het door kunstlicht geflankeerde Marina Bay stratencircuit noteerde de Nederlander een 1:45.798. Dit was 1,9 seconden langzamer dan Sebastian Vettel, die met zijn Ferrari de snelste tijd zette. Het is voor het eerst dit jaar dat er geen Mercedes op pole positie staat bij de start van de wedstrijd. Sterker: de afgelopen 23 wedstrijden vertrok er steeds een Mercedes van de eerste plek. Daniel Ricciardo start met zijn Red Bull van de tweede plaats, Kimi Raikkonen reed de derde snelste tijd, gevolgd door Daniil Kvyat. De eerste Mercedes vinden we voor de race terug op de vijfde plaats op de startopstelling.

"Het had niet beter gekund", vertelt Max na afloop aan Verstappen.nl. "De banden waren iets te koud in Q3, dus we hebben niet de allersnelste tijd neer kunnen zetten. Maar het is het belangrijkste dat we voor onze directe concurrenten Lotus en Force India staan. Daar ben ik heel blij mee." Na de derde vrije training zag het er nog niet zo rooskleurig uit. "In de derde vrije training hadden we nog wat problemen met de banden, maar gelukkig hebben we dat voor de kwalificatie nog kunnen oplossen. De balans in de auto was uiteindelijk erg goed."

De race in Singapore is altijd een lange race. Ben je je daarvan bewust? "Ja, zeker. Ik heb gisteren al wat lange runs gedaan en die waren al behoorlijk warm, dus het zal inspannend worden." Wat verwacht je van de race zelf? "Er staat een Williams vlak voor ons, niet al te ver weg, dus dat zal een mooi gevecht worden." Verwacht je dat je je ook in het gevecht met de Mercedessen zal kunnen mengen? "Nou, dat zal lastig worden. Ik denk dat we ons eerst op die Williams zullen moeten concentreren." 

Als de lichten op groen gaan voor Q1, gaat vrijwel het hele veld direct naar buiten voor het zetten van een ronde op de zachte band. Alleen de beide Manors gaan zonder tussenstap naar buiten op de superzachte band. Max zet een 1:48.159 neer, op dat moment de tweede tijd, maar zakt terug naar de negende stek als iedereen een snelle ronde heeft neergezet. Wat dan al opvalt, is dat net als in de vrije trainingen de Mercedessen niet de boventoon voeren. Het is Sebastian Vettel die de rest van het veld doet verbleken en op dat moment maar liefst zeven tiende sneller is dan de rest van het veld. De teamgenoot van Max bij Toro Rosso, Carlos Sainz, staat dan in de gevarenzone op de zestiende plek.

Verstappen gaat naar buiten op de superzachte band en verbetert zich naar een 1:46.483, waarbij hij in de derde sector de snelste tijd van iedereen neerzet. Het blijkt uiteindelijk goed voor de negende positie, waarmee de Limburger zich riant kwalificeert voor Q2. Degenen die dat niet doen zijn Will Stevens en Alexander Rossi van Manor, Marcus Ericsson en Felipe Nasr van Sauber, en Pastor Maldonado in de Lotus. De beide Manors moeten formeel beide nog rekening houden met vijf plaatsen gridstraf wegens het wisselen van een versnellingsbak. Op de startopstelling zal dit echter niet veel veranderen.

In Q2 opent Max met een 1:45.868, slechts twee tienden langzamer dan de tijden die de beide Mercedessen op dat moment neerzetten. Als vijf minuten voor het einde van de kwalificatie iedereen binnenstaat na een eerste run, staat Max op de negende positie. Met minder dan vier minuten te gaan, opent Nico Hulkenberg de laatste dans om de snelste tijd in de sessie, en bevordering naar Q3. Max schaaft twee tienden van zijn tijd af tot 1:45.635. Dat is vijfiten duizendste sneller dan Lewis Hamilton en achttien duizendsten sneller dan Nico Rosberg, en hij is daarmee veilig voor het derde deel van de kwalificatie.

In een ultieme poging om van P14 het derde deel te halen, raakt Carlos Sainz met zijn Toro Rosso de muur. Hij beschadigt zijn linker achterwielophaning en verliest een deel van zijn voorvleugel. Dat betekent dat hij samen met de beide McLarens van Jenson Button en Fernando Alonso, en de beide Force Indias van Sergio Perez en Nico Hulkenberg Q3 niet haalt.

In de laatste twaalf minuten, waarin de pole positie wordt vergeven, laat Max lang op zich wachten. Terwijl de rest van het veld een tijd neerzet, spaart Max zijn banden en gaat pas drie minuten voor het einde van de sessie naar buiten voor zijn enige run. Hij noteert een 1:45.798, maar gaat in de laatste bocht zeer wijd. Het levert de achtste positie op voor de Limburger. De Ferrari’s en de Red Bulls maken de dienst uit aan de kop van het veld, voor de beide Mercedessen. Verstappen start achter Valtteri Bottas, die met de Williams de zevende positie bezet. Felipe Massa en Romain Grosjean zullen bij de race achter hem van start gaan.

Uitslag kwalificatie voor de Grand Prix van Singapore:

 P No Driver             Team          Q1       Q2       Q3     Laps 
 1  5 Sebastian Vettel   Ferrari       1:46.017 1:44.743 1:43.885 14 
 2  3 Daniel Ricciardo   Red Bull      1:46.166 1:45.291 1:44.428 17 
 3  7 Kimi Räikkönen     Ferrari       1:46.467 1:45.140 1:44.667 17 
 4 26 Daniil Kvyat       Red Bull      1:45.340 1:44.979 1:44.745 15 
 5 44 Lewis Hamilton     Mercedes      1:45.765 1:45.650 1:45.300 16 
 6  6 Nico Rosberg       Mercedes      1:46.201 1:45.653 1:45.415 17 
 7 77 Valtteri Bottas    Williams      1:46.231 1:45.887 1:45.676 20 
 8 33 Max Verstappen     Toro Rosso    1:46.483 1:45.635 1:45.798 16 
 9 19 Felipe Massa       Williams      1:46.879 1:45.701 1:46.077 19 
10  8 Romain Grosjean    Lotus         1:46.860 1:45.805 1:46.413 18 
11 27 Nico Hulkenberg    Force India   1:46.669 1:46.305          12 
12 14 Fernando Alonso    McLaren       1:46.600 1:46.328          12 
13 11 Sergio Perez       Force India   1:46.576 1:46.385          13 
14 55 Carlos Sainz       Toro Rosso    1:46.465 1:46.894          13 
15 22 Jenson Button      McLaren       1:46.891 1:47.019          12 
16 12 Felipe Nasr        Sauber        1:46.965                    8 
17  9 Marcus Ericsson    Sauber        1:47.088                    6 
18 13 Pastor Maldonado   Lotus         1:47.323                    6 
19 28 Will Stevens       Marussia      1:51.021                    8 
20 53 Alexander Rossi    Marussia      1:51.523                    8 

Via onze Twitter en Facebook accounts zullen we regelmatig live updates plaatsen. 

Klik hier voor het tijdschema van de Grand Prix van Singapore.

Om mee te doen aan de prijsvraag voor de GP van Singapore en kans te maken op een Verstappen-pakket, klik je hier!