Max bovenaan na eerste in-season testdag in Barcelona: 'Heel nuttige dag'

Gepubliceerd op 15 mei 2018 door Bryan van Berlo

Max Verstappen kan terugkijken op positieve eerste in-season testdag op het Circuit de Barcelona-Catalunya. De Nederlander, die eergisteren tijdens de daar verreden Grand Prix nog het podium mocht beklimmen, reed maar liefst 148 ronden. Met een op supersofts geklokte 1:17.528 eindigde Max tevens bovenaan op de tijdenlijst.

“Het was een heel nuttige dag”, vertelt Max aan het eind van de sessie. “We hebben de auto op een heel aantal punten beter leren begrijpen. Deze is dan ook nog vrij nieuw, aangezien we er pas vijf wedstrijden op hebben zitten. Het was een positieve dag voor het team. We hebben uiteindelijk zelfs meer gedaan dan we gepland hadden, dus dat is altijd goed.”

Ook over de banden heeft het team het een en ander kunnen opsteken: “We hebben ook weer wat geleerd over de banden. We hadden ons programma voornamelijk op de mediums gericht en die waren niet veel anders dan tijdens het raceweekend. De banden gedroegen zich hetzelfde.”

Max sluit af met het feit dat het een testdag was zonder noemenswaardige problemen en de betrouwbaarheid vooralsnog in orde lijkt: “Dat is altijd goed. Ik moet zeggen dat het dit jaar echt goed is gegaan. Hopelijk kunnen we zo verder.”

Na de lunchpauze worden de werkzaamheden om 14:00 uur weer vervolgd. We zien dat Stoffel Vandoorne het stuurtje heeft overgenomen van Lando Norris, die in de ochtendsessie de honneurs voor McLaren mocht waarnemen.

Gedurende de middag rijdt iedereen gestaag het nodige aantal ronden en zijn er geen grote problemen. Dit geldt helaas niet voor Sean Galael. De Formule 2-coureur, uitkomend voor Toro Rosso, staat een groot deel van de middag binnen. Door problemen aan het chassis dient de Honda-krachtbron in de STR13 uit voorzorg vervangen te worden. Uiteindelijk zou de Indonesiër nog met een kwartier te gaan naar buiten komen en over de gehele dag niet meer dan 50 ronden rijden.

Op datzelfde moment wordt de rode vlag nog kortstondig gezwaaid, als Antonio Giovinazzi zijn Sauber langs de baan heeft geparkeerd. Met nog een kwartier op de klok wordt de baan weer veilig verklaart en maakt een handvol coureurs, waaronder Verstappen, nog snel gebruik van de mogelijkheid om het asfalt op te gaan.

Max was niet de enige coureur die een productieve dag beleefde. Op Toro Rosso na doorbraken alle teams de grens van honderd ronden. Lewis Hamilton behaalde met 151 rondjes het meeste rendement.

Morgen zal de tweede van in totaal vier in-season testdagen plaatsvinden. Jake Dennis zal dan zijn Formule 1-debuut maken en het stuur van de RB14 voor Aston Martin Red Bull Racing overnemen. De 22-jarige Brit brengt veel uren door in de simulator Milton Keynes en helpt het team bij de ontwikkeling en afstelling van de auto. Met het inzetten van Dennis kan Red Bull Racing een goede vergelijking maken tussen de simulator en de daadwerkelijke praktijk.

Uitslag testdag 1 in Barcelona:

   Coureur      Team                Tijd       Verschil  Ronden
1  Verstappen   Red Bull	    1:17.528	         148
2  Sainz        Renault             1:17.562   +0.034    119
3  Vettel       Ferrari 	    1:17.659   +0.131    136
4  Grosjean     Haas		    1:18.449   +0.921    129
5  Lafiti       Force India         1:18.530   +1.002    107
6  Hamilton     Mercedes	    1:18.543   +1.015    151
7  Vandoorne    McLaren		    1:18.981   +1.453    85
8  Giovinazzi   Sauber	            1:19.693   +2.165    135
9  Rowland      Williams	    1:20.009   +2.481    121
10 Norris       McLaren             1:20:997   +3.469    76
11 Russell      Force India	    1:21.478   +3.950    123
12 Gelael       Toro Rosso	    1:21.935   +4.407    50
13 Turvey       McLaren	            1:23:070   +5.542    58