Max start Grand Prix Spanje vanaf P5: 'Top drie niet mogelijk vandaag'

Gepubliceerd op 12 mei 2018 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich voor de Grand Prix van Spanje, welke morgen verreden zal worden, als vijfde gekwalificeerd. Met een 1:16.816 bleef de Nederlander zijn teamgenoot Daniel Ricciardo nipt voor. Mercedes was het snelst en neemt met Lewis Hamilton en Valtteri Bottas de eerste startrij voor haar rekening. Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen volgden op P3 en P4 en zullen de race vanaf de tweede startrij aanvangen.

Max blikt terug op de kwalificatie, waarin zijn RB14 vooral tijdens de eerste twee sessies erg competitief leek: “Dat is altijd tot aan Q3, als de concurrentie de motoren weer opendraait. Vanaf bocht één tot aan bocht vier is het vol gas. We verliezen daar topsnelheid vanwege de wrijving van de banden. Bocht zeven tot en met bocht tien is als het ware ook een recht stuk, omdat je bocht negen nu vol gas kunt nemen. Dat doet ons wat meer pijn, vooral in Q3.”

Verstappen brak zijn laatste getimede ronde tijdens het derde kwalificatiedeel voortijdig af: “Ik kon mijn laatste ronde niet afmaken, nadat ik na de eerste bocht een momentje had”, vertelt de Nederlander. “Het gat is iets groter dan het had moeten zijn, maar het bereiken van de top drie was sowieso niet mogelijk vandaag. Het is op het moment gewoon heel lastig met het nieuwe asfalt en de koude banden. Desondanks was het geen slechte kwalificatie. Onze long runs zien er goed uit en we hebben nog steeds een goede kans tijdens de race morgen.”

Tijdens Q3 zagen we dat zowel de soft als de supersoft gebruikt werden voor een snelle ronde. Verstappen koos uiteindelijk voor de supersoft, als blijft het onduidelijk welke de beste is: “Ik weet eigenlijk nog steeds niet welke band de snelste is. Het verschil tussen een supersoft en een soft is gewoon te klein. Het moet niet zo zijn dat je twijfelt om een hardere band te pakken, omdat deze misschien wel sneller is.” Over de bandenstrategie van morgen vertelt Max: “Ik denk niet dat de supersoft veel gebruikt gaat worden. Gedurende één rondje kan je wellicht wat sneller gaan, maar in de long run zullen ze snel op zijn. Ik verwacht dat er veel voor de soft en de medium zullen gaan.”

Onder een bewolkte hemel gaat de kwalificatie voor de Grand Prix van Spanje van start. Afwezig is Brendon Hartley, die door de opgelopen schade tijdens de derde vrije training geen beschikking heeft over zijn Toro Rosso.

Lance Stroll is de eerste coureur die het ruime sop kiest en een tijd neerzet. Deze wordt niet veel later al verbetert door beide Ferrari-coureurs. Max Verstappen meldt zich na acht minuten op het asfalt. De snelste tijd is op dat moment in handen van Kimi Raikkonen, die op de supersofts een 1.17.483 heeft laten noteren. Max komt na zijn eerste ronde tot een 1:17.846, welke goed is voor P6. Hierna verbetert de Nederlander zich naar een 1:17.411, waarmee hij op een kleine vier tienden van Sebastian Vettel plaatsneemt op P2.

Als de laatste seconden van het eerste kwalificatiedeel wegtikken, raakt Lance Stroll in bocht twaalf de controle over zijn Williams kwijt. De Canadees belandt in het grind en veroorzaakt een code geel. Afvallers na het eerste kwalificatiedeel zijn Nico Hülkenberg, Marcus Ericsson, Sergey Sirotkin en Lance Stroll.

Tijdens Q2 blijven de Ferrari’s de tijdenlijst aanvoeren en zijn het respectievelijk Mercedes en Aston Martin Red Bull Racing (met daartussen Kevin Magnussen) die volgen. Verstappen klimt in zijn eerste getimede ronde met een 1:17.266 naar P5. Zijn snelste tijd is net als vele anderen neergezet op de banden met de gele wang. Zij zullen de race ook op deze compound aanvangen.

Max komt met nog anderhalve minuut op de klok nog een keer naar buiten, maar breekt zijn ronde af nadat blijkt dat de marge ruim genoeg is om naar het derde en laatste kwalificatiedeel te kunnen gaan. Degenen die de strijd om de eerste tien startplekken niet halen, zijn Stoffel Vandoorne, Pierre Gasly, Esteban Ocon, Charles Leclerc en Sergio Pérez.

Het derde en laatste kwalificatiedeel gaat van start met de coureurs van Red Bull, Ferrari, Mercedes, Haas, Carlos Sainz en Fernando Alonso. Max rijdt een prima eerste ronde en zet een 1.16.816 neer, welke op dat moment goed genoeg is voor een tweede stek. Het gat naar Hamilton op P1 (+0.325) is echter relatief groot. Teamgenoot Daniel Ricciardo neemt na de eerste runs plaats op P3, met Bottas, Vettel en Alonso achter zich.

Met nog iets meer dan twee minuten op de klok verschijnt Max Verstappen weer op het asfalt. Op een nieuw setje supersofts bereidt de winnaar van de wedstrijd in 2016 zich voor op zijn laatste getimede ronde. Verstappen breekt zijn ronde door een moment in de eerste sector echter vroegtijdig af.

Ondertussen verbetert Hamilton zijn tijd naar een 1:16.173. Hier komt niemand meer aan voorbij, waardoor de Brit de race morgen vanaf pole position mag aanvangen. Valtteri Bottas houdt het gat ten opzichte van zijn teamgenoot met vier honderdsten miniem. Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen starten de race vanaf de tweede startrij. Max Verstappen blijft Daniel Ricciardo met 0.002 seconden nipt voor en eindigt op P5.

De Grand Prix van Spanje zal morgen om 15:10 van start gaan.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Spanje en win een Red Bull Racing Teamline t-shirt!

Uitslag kwalificatie van Spanje:

poscoureurteamq1q2q3ronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:17.6331:17.1661:16.17317
2Valtteri BottasBOTMercedes1:17.6741:17.1111:16.21314
3Sebastian VettelVETFerrari1:17.0311:16.8021:16.30516
4Kimi RäikkönenRAIFerrari1:17.4831:17.0711:16.61215
5Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:17.4111:17.2661:16.81615
6Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:17.6231:17.6381:16.81819
7Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:18.1691:17.6181:17.67627
8Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:18.2761:18.1001:17.72121
9Carlos SainzSAIRenault1:18.4801:17.8031:17.79019
10Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:18.3051:17.6991:17.83526
11Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:18.8851:18.32318
12Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:18.5501:18.46316
13Esteban OconOCOForce India Mercedes1:18.8131:18.69618
14Charles LeclercLECSauber Ferrari1:18.6611:18.91015
15Sergio PerezPERForce India Mercedes1:18.7401:19.09818
16Nico HulkenbergHULRenault1:18.9236
17Marcus EricssonERISauber Ferrari1:19.4939
18Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:19.69510
19Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:20.2259