Max op P3 na eerste dag in Spanje: 'Het was een positieve dag'

Gepubliceerd op 11 mei 2018 door Johan Peeters

Max Verstappen is als derde geëindigd tijdens de tweede vrije training in aanloop naar de Grand Prix van Spanje. Op het Circuit de Barcelona-Catalunya was Lewis Hamilton in zijn Mercedes het snelst, gevolgd door de Red Bull van Daniel Ricciardo.

“Het was een positieve dag”, laat Max na de tweede sessie weten. “De auto werkt hier best wel goed, je wilt hem altijd verbeteren net als alle anderen. We hadden vandaag weinig problemen en vooral in de lange runs waren we competitief.”

Gevraagd naar de updates die Aston Martin Red Bull Racing meegenomen heeft naar Spanje, antwoordt Max: “Ik wil altijd beter en altijd sneller gaan, dus het is nooit goed genoeg.”

Bij de start van het tweede bedrijf is het met een luchttemperatuur van 23 graden iets warmer geworden dan vanmorgen, terwijl ook de baantemperatuur is gestegen naar 42 graden. Romain Grosjean meldt zich als eerste op de baan met Kevin Magnussen en Sergey Sirotkin in zijn kielzog. De Fransman zet als eerste een tijd en zorgt even later voor een virtual safety car door in bocht zeven van de baan te schieten.

Als de baan weer is vrijgegeven, is ook Max op de baan verschenen. De snelle Limburger zet op de zachte banden meteen de snelste tijd voor de Mercedes van Valtteri Bottas en de Ferrari van Sebastian Vettel. Max verbetert zich even later en vergroot daarmee zijn voorsprong. Enkele minuten later neemt wereldkampioen Hamilton het stokje aan kop van het veld over van Verstappen die ondertussen is teruggekeerd naar de pits.

Na een half uur in de sessie gaat Valtteri Bottas als eerste van de toppers op de superzachte banden naar buiten voor wat lijkt op een kwalificatiesimulatie. Terwijl de Fin begint aan een vliegende ronde is ook Hamilton op de superzachte banden op de baan verschenen. Door een foutje in de laatste sector blijft Bottas hangen op P3. Ook Hamilton maakt een fout en komt niet tot een verbetering.

Ook Max is inmiddels op een setje superzachte banden op de baan verschenen. Ook hij maakt in zijn eerste vliegende rondje een fout waardoor ook hij in eerste instantie geen verbetering op de klokken brengt. In zijn tweede poging lukt het Max wel om zijn tijd te verbeteren. Hij springt daardoor naar P3 voor Bottas en achter zijn teamgenoot Ricciardo. Het lijkt met een asfalttemperatuur van meer dan 40 graden te warm voor de superzachte banden, want de tijden gaan bij veel coureurs niet drastisch naar beneden ten opzichte van de tijden gereden op de zachte band.

Terwijl de klok zich richting het laatste half uur beweegt, wordt het zo langzamerhand tijd voor de racesimulaties. Max start zijn eerste simulatie op een gebruikt setje super zachte banden. Even later heeft Kimi Raikkonen problemen met zijn Ferrari die na een plof in het achteronder terug kruipt naar de pits. "Stop de auto!", zegt zijn engineer tegen de Fin. "Ik rol langzaam terug naar de pits", is het antwoord van Kimi.

Max is tijdens zijn racesimulatie in staat om snellere rondentijden te rijden dan de coureurs van Mercedes en Ferrari. Ook kan hij langer doorrijden op de superzachte banden dan de mannen van Mercedes. Halverwege zijn simulatie gaat Max naar binnen om te wisselen naar de zachte band. Sergio Perez zorgt in de slotfase voor een virtual safety car, omdat een voorwiel is losgeraakt in sector twee. Daarmee zit de sessie er voor de Mexicaan op.

Ook Max en Vettel maken net voor het vallen van de vlag in bocht één nog een uitstapje. Beide coureurs kunnen zonder schade hun weg vervolgen. Aan het einde van de sessie is Hamilton de snelste man met een 1:18.259, maar de racesnelheid van Red Bull Racing ziet er uitstekend uit.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Spanje en win een Red Bull Racing Teamline t-shirt!

Uitslag tweede vrije training van Spanje:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:18.259 39
2Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:18.392+0.133s41
3Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:18.533+0.274s39
4Sebastian VettelVETFerrari1:18.585+0.326s34
5Valtteri BottasBOTMercedes1:18.611+0.352s39
6Kimi RäikkönenRAIFerrari1:18.829+0.570s16
7Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:19.579+1.320s24
8Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:19.643+1.384s39
9Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:19.722+1.463s32
10Sergio PerezPERForce India Mercedes1:19.962+1.703s28
11Esteban OconOCOForce India Mercedes1:20.024+1.765s38
12Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:20.035+1.776s35
13Nico HulkenbergHULRenault1:20.183+1.924s43
14Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:20.373+2.114s32
15Marcus EricssonERISauber Ferrari1:20.501+2.242s37
16Charles LeclercLECSauber Ferrari1:20.514+2.255s29
17Carlos SainzSAIRenault1:20.672+2.413s31
18Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:21.265+3.006s34
19Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:21.556+3.297s35
20Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:22.060+3.801s36