Max start vanaf P5 in Baku: 'We hebben te lang gewacht'

Gepubliceerd op 28 april 2018 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft zich tijdens de kwalificatie in aanloop naar de Grand Prix van Azerbeidzjan als vijfde gekwalificeerd. Op het stratencircuit in Baku ging Sebastian Vettel in zijn Ferrari met de pole position aan de haal. Lewis Hamilton sloot de sessie in zijn Mercedes af als tweede, gevolgd door zijn teamgenoot Valtteri Bottas.

“We hebben te lang in de pits gewacht”, laat Max na de kwalificatie weten. “We waren aan het wachten op een slipstream van iemand en daardoor stonden we te lang zonder bandenwarmers stil in de pits. De voorbanden werkten niet optimaal in de laatste run en op een stratencircuit is dat een groter nadeel. Maar uiteindelijk ging het nog niet eens zo verkeerd. We starten van een positie van waaruit we kunnen vechten en er kan nog een hoop gebeuren tijdens de race.“

Gevraagd naar de mogelijkheden en strategie tijdens de race, antwoordt de Limburger met: ”De top-vijf start op de superzachte banden en wellicht dat we wat langer buiten kunnen blijven dan Kimi die op ultra’s staat, maar dat moeten we afwachten. Ook de kans op winst moeten we afwachten, Sebastian was erg snel maar we geven niet op.”

Voorafgaand aan de sessie is duidelijk geworden dat Nico Hülkenberg op zondagmiddag met een gridstraf aan de broek de wedstrijd aan zal vangen. Het team van Renault heeft bij de Duitser een versnellingsbak moeten wisselen, wat hem op vijf plaatsen straf komt te staan. De Williams van Sergey Sirotkin is, na de crash in FP3, op tijd klaar waardoor de Rus gewoon kan starten in Q3.

Als de lampen voor Q1 op groen springen, gaat het voltallige veld de baan op met uitzondering van beide coureurs van Aston Martin Red Bull Racing en Sergio Perez. Romain Grosjean zorgt in zijn Haas voor de eerste gele vlag. Hij is rechtdoor geschoten na het blokkeren van het linker voorwiel. Even later is het over voor de Fransman als hij zijn Haas met versnellingsbakproblemen stil moet zetten.

Beide Red Bulls zijn ondertussen op de baan verschenen. Max zet kortstondig de snelste tijd neer maar Ricciardo komt daar even later onderdoor. Beide Ferrari’s en beide Mercedessen volgen het voorbeeld van de Australiër waardoor Max terugzakt naar P6. De Force India van Esteban Ocon zien we even later verrassend op P2. Met het tempo in de Force India zit het dit weekend wel goed.

In de slotfase komt Pierre Gasly op hoge snelheid op een haar na met zijn teamgenoot Brendon Hartley in aanraking en schiet rechtdoor. Als de kruitdampen van Q1 zijn opgetrokken vinden we Max terug op P2, Ricciardo op P5 en nemen we afscheid van Stoffel Vandoorne, Gasly, Marcus Ericsson, Hartley en Grosjean.

Bij de start van Q2 staan de auto’s van Hamilton, Bottas, Vettel, Raikkonen en de beide Red Bulls op de superzachte banden. Zij zullen daar zondag op willen starten. Lance Stroll en Raikkonen missen een bocht en zorgen kortstondig voor een gele vlag. Na hun eerste vliegende rondje staat Bottas op P1, gevolgd door Max op P2 en Vettel op P3. Ondertussen mist Raikkonen nogmaals een bocht en meldt zich even later in de pits voor een vers setje ultrazacht rubber.

Het hele veld gaat nog voor een tweede run de baan op. Max maakt zijn tweede run niet af en Ricciardo ontsnapt met P10 aan uitschakeling. Stroll, Sirotkin, Alonso, Leclerc en Magnussen sneuvelen uiteindelijk in Q2.

Ocon en Max openen de dans bij de start van Q3 en de Nederlander begint, met Ricciardo in zijn kielzog, als eerste aan een vliegende ronde. Max rijdt met een 1:42.017 op dat moment de snelste tijd van de dag. Ricciardo komt met vier tienden achterstand niet aan de tijd van zijn snelle teamgenoot, maar beide Mercedessen lukt dat wel. Als even later Vettel iedereen het nakijken geeft, staat Max op P4.

In de allesbeslissende tweede run zien we eerst beide Mercedessen hun plek niet verbeteren. Raikkonen riskeert alles en maakt een fout. Hij blijft daardoor zesde. Ricciardo pakt P4 met acht honderdsten af van Max, die zichzelf nog wel heeft verbeterd. Pole positie is er voor Vettel en P5 dus voor de Nederlander.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Azerbeidzjan en win een Max Verstappen oranje pakket!

Uitslag kwalificatie van Azerbeidzjan:

poscoureurteamq1q2q3ronden
1Sebastian VettelVETFerrari1:42.7621:43.0151:41.49819
2Lewis HamiltonHAMMercedes1:42.6931:42.6761:41.67721
3Valtteri BottasBOTMercedes1:43.3551:42.6791:41.83721
4Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:42.8571:43.4821:41.91120
5Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:42.6421:42.9011:41.99419
6Kimi RäikkönenRAIFerrari1:42.5381:42.5101:42.49020
7Esteban OconOCOForce India Mercedes1:43.0211:42.9671:42.52320
8Sergio PerezPERForce India Mercedes1:43.9921:43.3661:42.54720
9Nico HulkenbergHULRenault1:43.7461:43.2321:43.06620
10Carlos SainzSAIRenault1:43.4261:43.4641:43.35120
11Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:44.3591:43.58516
12Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:44.2611:43.88617
13Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:44.0101:44.01916
14Charles LeclercLECSauber Ferrari1:43.7521:44.07417
15Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:43.6741:44.75914
16Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:44.4898
17Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:44.4969
18Marcus EricssonERISauber Ferrari1:45.54110
0Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:57.3545
0Romain GrosjeanGROHaas Ferrari---2