Voortijdig einde eerste vrije training Baku voor Max Verstappen

Gepubliceerd op 27 april 2018 door Niels Hendrix

De eerste vrije training voor de Azerbeidzjaanse Grand Prix was voor Max Verstappen van korte duur. Na ruim een half uur kwam er een voortijdig einde toen de Nederlander met zijn RB14 in de muur van het nauwe stratencircuit belandde. “Max remde niet ontzettend laat of anders dan in zijn andere rondjes”, was de eerste reactie van teambaas Christian Horner.

Tot dat onfortuinlijke moment was Max goed onderweg en op de zachte compound banden was zijn tijd bij het vallen van de vlag nog goed voor de zesde stek. Valtteri Bottas voerde voor Mercedes de lijst aan, gevolgd door Daniel Ricciardo en Sergio Perez (Force India).

Als de lichten op groen springen voor de eerste vrije training in de straten van Baku, is het zonnig en tikt de temperatuur 23 graden aan. In het begin van de sessie komt Ricciardo voor Aston Martin Red Bull Racing de baan op met rekken bevestigd aan beide zijden van zijn auto. Daarmee worden de aerodynamische luchtstromen achter de voorwielen in kaart gebracht.

Na het gebruikelijke installatierondje vervolgt Max zijn weg op de softs van Pirelli. De rondetijden duikelen omlaag en na een half uur staat Verstappen eerste met 1:45.559. Opvallend genoeg weet hij die tijd op de hardere softs neer te zetten, terwijl Mercedes tot dat moment op de zachtere supersofts niet sneller is: Lewis Hamilton (P2) en Bottas (P3) volgen de Limburger.

Enkele minuten later gaat het mis als Verstappen bij het aanremmen de controle over zijn auto verliest en zijwaarts de muur in glijdt. De linkerzijkant van de RB14 raakt licht beschadigd en zijn vrije training is voorbij. Omdat de auto in de eerste versnelling blijft hangen, moet deze weggetakeld worden en duurt het tien minuten voor de baan weer vrij gegeven kan worden.

In het vervolg van de training zien we de nodig schrikmomentjes. Hamilton schiet rechtdoor, Carlos Sainz verremt zich en ook Brendon Hartley en Romain Grosjean schieten rechtdoor. De laatste toucheert ook nog even de muur, maar allen kunnen echter zonder kleerscheuren hun weg vervolgen.

Bottas zet op ultrasofts de snelste tijd (1:44.242) en blijft Ricciardo een paar honderdsten voor. Met Perez op P3 moet Hamilton genoegen nemen met de vierde plek. Bij Ferrari lijken ze hun troefkaarten nog voor de borst te houden, want leider in het kampioenschap Sebastian Vettel eindigt als tiende en Ferrari-teamgenoot Kimi Raikkonen als vijftiende.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Azerbeidzjan en win een Max Verstappen oranje pakket!

Uitslag eerste vrije training van Azerbeidzjan:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Valtteri BottasBOTMercedes1:44.242 26
2Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:44.277+0.035s24
3Sergio PerezPERForce India Mercedes1:45.075+0.833s26
4Lewis HamiltonHAMMercedes1:45.200+0.958s24
5Esteban OconOCOForce India Mercedes1:45.237+0.995s29
6Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:45.559+1.317s11
7Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:46.465+2.223s25
8Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:46.480+2.238s28
9Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:46.492+2.250s18
10Sebastian VettelVETFerrari1:46.513+2.271s18
11Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:46.590+2.348s26
12Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:46.747+2.505s32
13Nico HulkenbergHULRenault1:46.749+2.507s11
14Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:46.856+2.614s23
15Kimi RäikkönenRAIFerrari1:46.861+2.619s10
16Charles LeclercLECSauber Ferrari1:46.875+2.633s21
17Marcus EricssonERISauber Ferrari1:47.073+2.831s21
18Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:47.434+3.192s18
19Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:47.967+3.725s21
20Carlos SainzSAIRenault1:48.741+4.499s11