Max op P5 in tweede vrije training in Shanghai: 'Tevreden met de lange runs'

Gepubliceerd op 13 april 2018 door Johan Peeters

Max Verstappen heeft de tweede vrije training, in aanloop naar de Chinese Grand Prix, als vijfde afgesloten. Lewis Hamilton noteerde in zijn Mercedes op het Shanghai International Circuit de snelste tijd. Kimi Raikkonen sloot de sessie in zijn Ferrari af als tweede, gevolgd door Valtteri Bottas in de tweede Mercedes op plek drie.

“Ik ben tevreden met de lange runs”, laat Max na de tweede vrije training tegenover Verstappen.nl weten. “Het is duidelijk dat we een goede auto hebben voor de race. We maken nog steeds progressie. Morgen moeten we de auto in de derde vrije training nog een beetje finetunen en dan moeten we het voor elkaar hebben bij de kwalificatie”.

Als om 14:00 uur plaatselijke tijd de lichten op groen gaan, is het bewolkt en met een luchttemperatuur van 18 graden redelijk koel. Er wordt ook rekening gehouden met regen in het verdere verloop van de tweede training. De auto’s van Haas F1 verschijnen als eerste op de baan met Pierre Gasly in hun kielzog. Even later maakt ook Max aanstalten om de baan op te gaan.

Voordat Max naar buiten gaat, staat Kimi Raikkonen al weer binnen met een probleem. "Kom naar de pits, Kimi. We hebben een probleem", krijgt de Fin te horen over de boordradio. Na twaalf minuten zien we dan uiteindelijk beide Red Bulls op de baan. Beide auto’s van Aston Martin Red Bull Racing zijn onder weg op de zachte band met de gele wang. Met zijn eerste vliegende rondje springt Max naar P2, net achter de Mercedes van Bottas. In de ronden die volgen verbetert Max zijn tijd, maar zakt desondanks terug naar P5 omdat Hamilton en beide Ferrari’s sneller rond gaan dan de Nederlander.

Na dik een half uur in de sessie zien we Max weer terug op het asfalt. Ditmaal op de ultrazachte banden. Hij klimt daarmee naar P3 achter beide Mercedessen, die hun tijden ook op de zachtste compound gezet hebben. Pirelli heeft er voor dit weekend voor gekozen om compounds mee te nemen die niet op elkaar aansluiten. Tussen de ultrazachte- en de zachte compound zit normaalgesproken nog de superzachte compound. In China is dit niet het geval. Pirelli probeert met een groter verschil tussen de compounds het geheel interessanter te maken.

Halverwege de sessie zien we Max op P5 achter Hamilton, Raikkonen, Bottas en Vettel. De snelste tijden zijn allen gezet op de ultrazachte band. De tijd voor racesimulaties lijkt aangebroken. Ook Max rijdt een lange run op ultra’s. Van enige regen is vooralsnog geen sprake.

De tijden die tijdens de racesimulatie gereden worden door Hamilton, Vettel en Max zijn erg aan elkaar gewaagd. Max laat over de boordradio weten niet helemaal tevreden te zijn over de balans in zijn RB14. Ondertussen krijgt Stoffel Vandoorne van zijn engineer te horen dat er regen aan zit te komen over elf minuten.

Ondanks de balans die niet optimaal is, kan Max lang door op zijn set banden met alleszins bemoedigende rondetijden. Uiteindelijk gaat hij, met een dik kwartier op de klok, naar binnen om te wisselen naar de zachte band.

In de slotfase zet Vandoorne zijn McLaren aan de kant. "Een wiel zit niet goed vast", meldt onze zuiderbuur en stapt uit. Na eerdere problemen bij Haas F1 en Ferrari zijn er nu dus problemen bij het team uit Woking. Max laat intussen over de radio weten dat het begint te miezeren en komt even later binnen. Even later rijdt Max nog een rondje en keert daarna definitief terug bij zijn team.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van China en win een gesigneerde grijze Max Verstappen cap!

Uitslag tweede vrije training van China:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:33.482 26
2Kimi RäikkönenRAIFerrari1:33.489+0.007s26
3Valtteri BottasBOTMercedes1:33.515+0.033s27
4Sebastian VettelVETFerrari1:33.590+0.108s27
5Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:33.823+0.341s26
6Nico HulkenbergHULRenault1:34.313+0.831s30
7Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:34.458+0.976s26
8Carlos SainzSAIRenault1:34.473+0.991s28
9Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:34.557+1.075s26
10Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:34.632+1.150s23
11Sergio PerezPERForce India Mercedes1:34.792+1.310s30
12Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:34.849+1.367s33
13Esteban OconOCOForce India Mercedes1:34.874+1.392s30
14Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:35.163+1.681s22
15Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:35.333+1.851s37
16Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:35.340+1.858s31
17Marcus EricssonERISauber Ferrari1:35.624+2.142s29
18Charles LeclercLECSauber Ferrari1:35.916+2.434s26
19Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:36.471+2.989s26
20Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:37.147+3.665s19