Max opent Grand Prix-weekend in China als vijfde

Gepubliceerd op 13 april 2018 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de eerste vrije training voor de Grand Prix van China als vijfde afgesloten. Tijdens de anderhalf uur durende sessie reed de Nederlander 22 ronden en kwam hierbij op de ultrasofts tot een 1:34.668 als snelste tijd. Lewis Hamilton was het snelst. De Brit noteerde op de softs een 1:33.999, waarmee hij een kleine vier tienden voorsprong nam ten opzichte van Kimi Raikkonen.

Als de eerste vrije training van start gaat, melden verschillende coureurs zich voor hun installatieronde. Max Verstappen en Valtteri Bottas laten echter nog even op zich wachten. De Nederlander verschijnt pas na twintig minuten op het asfalt, maar noteert op de mediums wel meteen een tijd (1:37.539) waarmee hij op dat moment bovenaan de tijdenlijst komt te staan. Voor lang is het echter niet. Na vijf ronden keert Verstappen terug bij zijn team in de pits. Hij heeft dan een 1:36.966 als snelste tijd achter zijn naam staan.

Na enkele minuten meldt Max zich alweer op de baan. Op hetzelfde setje banden verbetert de Aston Martin Red Bull Racing-coureur zich naar een 1:35.697, goed genoeg voor P4. Er zijn dan grofweg veertig minuten verstreken. Mercedes neemt op dat moment met een ruime marge P1 en P2 in. Het Duitse team rijd echter wel op een compound zachter. Daniel Ricciardo is met één duizendste verschil nipt sneller dan Verstappen.

Het is na een actievolle periode even rustig op het Shanghai International Circuit. Met iets meer dan een half uur te gaan verschijnen de coureurs weer één voor één op de baan. Ook Max Verstappen verlaat de pits, dit maal op een nieuw setje ultrasofts. Vlak voordat de Nederlander aan zijn snelle ronde wil beginnen, verliest hij de controle over zijn RB14. Buiten een kort bezoekje aan de grindbak en een flatspot lijken er geen verdere gevolgen te zijn. Max rijdt nog een getimede ronde, alvorens hij met een 1:34.668 als verbetering weer terugkeert naar de pits.

Met nog een kwartier te gaan, is het Lewis Hamilton (1.33.99, soft) die de tijdenlijst topt. De Brit laat Kimi Raikkonen (1:34.358, ultrasoft), Valtteri Bottas (1:34.457 soft), Daniel Ricciardo (1:34.537, ultrasoft) en Max Verstappen (1:34.668, ultrasoft) achter zich.

Verstappen meldt zich richting het eind van de sessie nog op het 5.451 kilometer lange circuit, maar verbetert zijn tijd niet meer. Hiermee sluit de Limburger de eerste van in totaal drie vrije trainingen als vijfde af. De tweede vrije training zal om 08:00 uur Nederlandse tijd van start gaan.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van China en win een gesigneerde grijze Max Verstappen cap!

Uitslag eerste vrije training van China:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:33.999 22
2Kimi RäikkönenRAIFerrari1:34.358+0.359s14
3Valtteri BottasBOTMercedes1:34.457+0.458s28
4Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:34.537+0.538s22
5Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:34.668+0.669s22
6Sebastian VettelVETFerrari1:34.861+0.862s18
7Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:35.178+1.179s21
8Carlos SainzSAIRenault1:35.616+1.617s23
9Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:35.718+1.719s21
10Nico HulkenbergHULRenault1:35.800+1.801s18
11Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:36.037+2.038s21
12Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:36.044+2.045s29
13Sergio PerezPERForce India Mercedes1:36.051+2.052s28
14Esteban OconOCOForce India Mercedes1:36.351+2.352s32
15Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:36.691+2.692s31
16Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:36.715+2.716s23
17Charles LeclercLECSauber Ferrari1:36.723+2.724s23
18Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:36.756+2.757s25
19Marcus EricssonERISauber Ferrari1:36.909+2.910s21
20Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:37.277+3.278s28