Max start van P4 in Australië: “We zitten dicht bij Ferrari, dat is positief“

Gepubliceerd op 24 maart 2018 door Johan Peeters

Max Verstappen zal de Grand Prix van Australië vanaf de tweede startrij aanvangen. De snelle Limburger reed zich in een spannende kwalificatie naar P4. Op het Albert Park Street Circuit in Melbourne was Lewis Hamilton het snelst. Kimi Raikkonen werd in zijn Ferrari knap tweede, gevolgd door zijn teamgenoot Sebastian Vettel op plek drie.

“We hebben het rustig opgebouwd en ik denk dat het op zich wel redelijk ging vandaag”, vertelt Max na afloop van de sessie. “En ja, Lewis, je weet dat ze bij Mercedes de motor opendraaien en daar kom je sowieso niet aan. In mijn laatste rondje in Q3 maakte ik een foutje in bocht 13, waar ik twee tienden verloor. Je komt daarna bij de laatste twee bochten ook niet goed uit, omdat de banden oververhit zijn. Maar we zitten dicht bij Ferrari en dat is positief.”

Over zijn kansen in de wedstrijd is Max nog niet zo zeker: “We moeten even afwachten of we met de super zachte banden voor de race de goede keus hebben gemaakt. Voor ons is het waarschijnlijk de beste keuze afgaande op wat we gisteren zagen. En ja, we gaan het zien, de banden zijn iets harder waardoor de eerste rondjes iets lastiger zijn, maar je kunt hier toch niet inhalen dus als je dan een seconde langzamer rijdt maakt dat toch niet uit. Maar hopelijk kunnen we ook wat langer door.”

Waar het in de derde vrije training eerder op de dag nog nat was in Melbourne begint de sessie droog bij een steeds blauwer wordende lucht. De kans op regen in deze sessie wordt geschat op 30 procent, terwijl rookies Sergey Sirotkin en Charles Leclerc zich opmaken voor hun eerste kwalificatie in de Formule 1. Nico Hülkenberg opent de dans in zijn Renault met een hele batterij auto’s in zijn kielzog. De coureurs van Aston Martin Red Bull Racing zijn de laatsten die nog in de pits staan.

Als beide Red Bulls op de baan verschijnen, staan beide Ferrari’s op de P1 en P2. Vlak daarna nestelen beide Mercedessen zich tussen de twee Ferrari’s. Daniel Ricciardo rijdt even later naar P2 achter Kimi Raikkonen en daarna volgt Max zijn teamgenoot op P3. De topteams rijden allen meerdere snelle rondjes wat Hamilton op P1 brengt ,terwijl Max P4 overneemt van Ricciardo. Aan het einde van Q1 staat de top acht in de pits en de rest vecht voor lijfsbehoud. Uiteindelijk valt het doek in Q1 voor Sirotkin, Pierre Gasly, Marcus Ericsson, Charles Leclerc en Brendon Hartley.

Bij het op groen gaan van de lichten bij de start van Q2 meldt Max zich als eerste op de baan. Onder zijn Red Bull ligt een setje super zachte banden. Ook bij Ricciardo liggen er super zachte banden onder zijn RB14. Mercedes en Ferrari zijn onderweg op de ultra zachte banden. Red Bull Racing kiest voor een andere strategie. Max komt over de finish op P1, maar wordt even later voorbijgestoken door Raikkonen die op zijn beurt Hamilton aan zich voorbij ziet komen. Na de eerste run staat Max op P5 met Ricciardo op P6.

Verstappen en Ricciardo hebben voor hun tweede run opnieuw voor superzachte banden gekozen. Zij zullen daarmee tijdens de race op zondag later voor een pitstop naar binnen kunnen gaan dan de concurrentie. Aan het einde van Q2 kunnen Esteban Ocon, Sergio Perez, Lance Stroll, en de beide coureurs van McLaren gaan douchen.

De coureurs van Mercedes, Ferrari en Red Bull Racing zijn al snel naar buiten na de start van Q3. De sessie wordt direct daarna stilgelegd door een code rood veroorzaakt door een crash van Valtteri Bottas. De Fin verliest in de eerste chicane op de kerbs de controle over zijn Mercedes en belandt achterstevoren in de bandenstapels met veel schade als gevolg. "Ik ben in orde", laat Bottas via de radio horen en daarmee is hij klaar voor vandaag.

Bij de herstart verschijnt Ricciardo als eerste op de baan met kort daarachter Hamilton, Max en de Ferrari’s volgen. Hamilton noteert als eerste een tijd: 1.22.0 Max volgt op P2 op 61 duizendsten. Even later zet Vettel zijn Ferrari op P2 en daarmee zakt Max naar P3. “Ik heb voor meer grip nodig”, laat Max over de boordradio weten.

In de tweede run verbetert Hamilton zich als eerste en verstevigd zijn eerste positie. Raikkonen klimt even later naar P2 en Max verbetert zich, ondanks een klein foutje in bocht 13, en blijft op P3 totdat Vettel hem uit de top drie drukt. P4 dus voor Max na de eerste kwalificatie van het jaar.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Australië en win een 1:18 RB13 GP Australië 2017 schaalmodel!

Uitslag kwalificatie van Australië:

poscoureurteamq1q2q3ronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:22.8241:22.0511:21.16420
2Kimi RäikkönenRAIFerrari1:23.0961:22.5071:21.82817
3Sebastian VettelVETFerrari1:23.3481:21.9441:21.83820
4Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:23.4831:22.4161:21.87918
5Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:23.4941:22.8971:22.15217
6Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:23.9091:23.3001:23.18717
7Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:23.6711:23.4681:23.33917
8Nico HulkenbergHULRenault1:23.7821:23.5441:23.53216
9Carlos SainzSAIRenault1:23.5291:23.0611:23.57717
10Valtteri BottasBOTMercedes1:23.6861:22.089DNF16
11Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:23.5971:23.69214
12Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:24.0731:23.85314
13Sergio PerezPERForce India Mercedes1:24.3441:24.00514
14Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:24.4641:24.23013
15Esteban OconOCOForce India Mercedes1:24.5031:24.78616
16Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:24.5328
17Marcus EricssonERISauber Ferrari1:24.5569
18Charles LeclercLECSauber Ferrari1:24.6369
19Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:24.9228
20Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:25.2957