Max op P2 na tweede vrije training Australië: “Positieve start van het weekend”

Gepubliceerd op 23 maart 2018 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de tweede vrije training voor de Grand Prix van Australië als tweede afgesloten. De Nederlander ging 34 keer het Albert Park rond en noteerde op ultrasofts een 1:24.058 als snelste tijd. Hiermee was hij nét iets langzamer dan Lewis Hamilton, die met ruim een tiende voorsprong bovenaan de tijdenlijst eindigde. Valtteri Bottas werd derde, landgenoot Kimi Raikkonen vierde. Het gat tussen de vier bedroeg minder dan drie tienden.

“Dit is een positieve start van het weekend”, vertelt Max na de sessie. “Het is na de testdagen in Barcelona natuurlijk nog een beetje gissen waar je staat, maar ik ben tevreden over hoe het vandaag is gegaan. De auto doet het hier vrij goed en daar ben ik erg blij mee. Er kunnen uiteraard nog een aantal dingen verbeterd worden, maar ik ben positief.” 

Er wordt voor de kwalificatie en de race de nodige regen voorspeld. In hoeverre helpt dit Verstappen? “Dat zou ons moeten helpen. In de regen ben je namelijk niet zo afhankelijk van de motor. Onze auto doet het normaal gesproken vrij goed in de regen en ik vermaak mezelf ook wel altijd als het nat is. Laten we hopen dat het zaterdag regent!”

Aan voorspellingen wat betreft het titelgevecht waagt Max zich nog niet: “Je hebt minstens twee of drie races nodig om te zien hoe de situatie is. Maar ook dan gaat het erom hoe snel je de auto kan doorontwikkelen.”

Het kwik in Melbourne ligt rond de dertig graden als de tweede van in totaal drie vrije trainingen begint. Kevin Magnussen is de eerste die zich op het asfalt meldt. De Deen zet gelijk een rondetijd neer en opent de dans met een 1:27.412. Na enkele minuten verschijnt ook Max Verstappen op de baan. Met de softs onder de RB14 gemonteerd noteert de Nederlander een 1:25.064. Niet veel later verbetert Max zijn tijd naar een 1:24.401, waarmee hij vlak achter Hamilton op P2 plaats neemt.

Na een klein half uur melden de meeste coureurs zich kortstondig terug in de pits. Lewis Hamilton voert op dat moment de tijdenlijst aan (1:24.385), met daarachter Verstappen, Valtteri Bottas, Daniel Ricciardo en Kimi Raikkonen.

Als de sessie in tweeën is, is ook Max weer op het asfalt te vinden. Zoals vele anderen is dat dit maal op de ultrasofts. De Aston Martin Red Bull Racing-coureur verbetert zich na zijn snelle ronde wederom en rijdt naar een 1:24.058. Lewis Hamilton is met ruim een tiende net iets rapper. Vlak hierna wordt de sessie stilgelegd, omdat er een verdwaald stuk draad op start/finish ligt. Dit wordt echter snel verwijderd, waardoor het oponthoud niet langer dan enkele minuten duurt.

Het laatste half uur van de tweede vrije training staat in teken van de long runs. Verstappen rijdt een langere stint op de ultrasofts en noteert in het begin hiervan voornamelijk lage 1:29’ers. Richting het einde van de sessie komt de Nederlander nog tot enkele lage 1:28’ers, waardoor de verschillen met de coureurs om hem heen klein lijken. Max sluit de sessie af met enkele rondjes op de softs.

De snelste tijden worden vanwege de long runs niet verder aangescherpt, waardoor Verstappen zijn eerder ingenomen tweede plek op de tijdenlijst behoudt. Valtteri Bottas, Kimi Raikkonen en Sebastian Vettel sluiten achter de Limburger aan op respectievelijk plek drie, vier en vijf. Teamgenoot Daniel Ricciardo eindigt de vrijdag op plaats zeven.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Australië en win een 1:18 RB13 GP Australië 2017 schaalmodel!

Uitslag tweede vrije training van Australië:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:23.931 35
2Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:24.058+0.127s34
3Valtteri BottasBOTMercedes1:24.159+0.228s34
4Kimi RäikkönenRAIFerrari1:24.214+0.283s39
5Sebastian VettelVETFerrari1:24.451+0.520s38
6Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:24.648+0.717s34
7Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:24.721+0.790s28
8Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:25.200+1.269s28
9Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:25.246+1.315s30
10Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:25.285+1.354s34
11Carlos SainzSAIRenault1:25.390+1.459s35
12Sergio PerezPERForce India Mercedes1:25.413+1.482s30
13Nico HulkenbergHULRenault1:25.463+1.532s35
14Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:25.543+1.612s32
15Esteban OconOCOForce India Mercedes1:25.888+1.957s33
16Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:25.925+1.994s41
17Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:25.945+2.014s39
18Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:25.974+2.043s37
19Marcus EricssonERISauber Ferrari1:26.814+2.883s31
20Charles LeclercLECSauber Ferrari1:26.815+2.884s35