Max Verstappen derde in eerste vrije training AustraliŽ

Gepubliceerd op 23 maart 2018 door Julien Lemmen

Max Verstappen is als derde geëindigd tijdens de eerste vrije training voor de Grand Prix van Australië. De Nederlander liet zich de gehele training vooraan zien en kon zonder problemen 26 ronden afleggen. De mannen van Mercedes domineerden de eerste sessie van het seizoen, waarbij Lewis Hamilton ruim een halve seconde sneller was dan teamgenoot Valtteri Bottas. Max Verstappen eindigde met een 1:24.771 op ruim zeven tienden van de Brit.

De eerste vrije training op het 5.303 meter lange circuit van Albert Park begint onder een stralende zon, iets wat in de loop van het weekend wel eens zou kunnen veranderen. Na het op groen gaan van de lichten is Sebastian Vettel de eerste coureur die zich op de baan begeeft voor een installatieronde. Even later volgt ook Max zijn voorbeeld. Sergey Sirotkin is na twintig minuten de eerste coureur die een getimede ronde rijdt. De Russische debutant rijdt met zijn Williams naar een 1:32.057, waarna Max Verstappen er ruim onder duikt met een tijd van 1:26.007 op de ultra zachte banden om naar de eerste plaats te gaan. In zijn tweede ronde verbetert Max zich naar een 1:24.959, waarmee de Nederlander zijn koppositie verstevigt. Als Verstappen terugkeert naar de pits na de run van negen ronden is hij verdrongen naar de tweede plek, aangezien Lewis Hamilton iets sneller is gegaan.

Dan blijft het een tijdje rustig op de baan. Met nog ruim 30 minuten op de klok, gaan de meeste coureurs pas weer naar buiten. Ook Max gaat de baan op en klokt een 1:24.771 op de superzachte banden, wat hem achter de mannen van Mercedes op P3 brengt. Bij McLaren zijn er in het begin van de training problemen voor Fernando Alonso. De Spanjaard komt in het eerste uur niet verder dan twee installatieronden door een probleem aan de uitlaat van de MCL33. De McLaren-monteurs weten het euvel echter te verhelpen, waarna Alonso zijn eerste tijd op de klokken kan brengen.

In de laatste tien minuten van de sessie gaat Max nogmaals de baan op. Ook ditmaal zijn er superzachte banden onder zijn auto gemonteerd. De focus komt te liggen op het rijden van een long-run op racesnelheid, waardoor de coureur van Aston Martin Red Bull Racing zijn tijd niet meer aanscherpt. Hamilton opent het seizoen met de snelste tijd in de eerste vrij training. De Brit is met een tijd van 1:24.025 ruim een halve tel sneller dan stalmaat Bottas. Verstappen eindigt met een achterstand van zeven tienden van een seconde op de derde plek, vóór de beide Ferrari’s van Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen.

Klik hier voor de prijsvraag van de Grand Prix van Australië en win een 1:18 RB13 GP Australië 2017 schaalmodel!

Uitslag eerste vrije training van AustraliŽ:

poscoureurteamtijdverschilronden
1Lewis HamiltonHAMMercedes1:24.026 27
2Valtteri BottasBOTMercedes1:24.577+0.551s29
3Max VerstappenVERRed Bull Racing TAG Heuer1:24.771+0.745s26
4Kimi RšikkŲnenRAIFerrari1:24.875+0.849s23
5Sebastian VettelVETFerrari1:24.995+0.969s22
6Daniel RicciardoRICRed Bull Racing TAG Heuer1:25.063+1.037s25
7Romain GrosjeanGROHaas Ferrari1:25.730+1.704s24
8Fernando AlonsoALOMcLaren Renault1:25.896+1.870s16
9Carlos SainzSAIRenault1:25.922+1.896s23
10Stoffel VandoorneVANMcLaren Renault1:26.482+2.456s15
11Pierre GaslyGASScuderia Toro Rosso Honda1:26.494+2.468s25
12Sergey SirotkinSIRWilliams Mercedes1:26.536+2.510s25
13Nico HulkenbergHULRenault1:26.583+2.557s25
14Esteban OconOCOForce India Mercedes1:26.605+2.579s30
15Lance StrollSTRWilliams Mercedes1:26.636+2.610s30
16Sergio PerezPERForce India Mercedes1:26.767+2.741s26
17Kevin MagnussenMAGHaas Ferrari1:27.035+3.009s13
18Brendon HartleyHARScuderia Toro Rosso Honda1:27.745+3.719s16
19Marcus EricssonERISauber Ferrari1:27.964+3.938s28
20Charles LeclercLECSauber Ferrari1:28.853+4.827s28