Max zesde in kwalificatie Abu Dhabi: “We kregen de balans niet voor elkaar”

Gepubliceerd op 25 november 2017 door Julien Lemmen

Max Verstappen zal de Grand Prix van Abu Dhabi vanaf de zesde positie aanvangen. De Nederlander reed tijdens de laatste kwalificatie van het jaar een snelste ronde van 1:37.328, wat uiteindelijk een seconde langzamer bleek dan poleman Valtteri Bottas. Lewis Hamilton maakte het Mercedes-feestje compleet door zich als tweede te kwalificeren. Sebastian Vettel en Daniel Ricciardo eindigden op de derde en vierde plek.

“Het was slecht”, windt Max er na de kwalificatie geen doekjes om. “Maar ik heb al het hele weekend moeite met de balans van de auto. Ik ben er niet blij mee. We kregen de balans nu weer niet voor elkaar. Dan probeer je natuurlijk een zo goed mogelijk rondje te rijden, maar als het niet gaat, dan moet je ook accepteren dat het niet gaat. Meer dan de zesde plek zat er niet in vandaag.”

Ondanks een ruime verbetering in zijn laatste vliegende ronde, is de Nederland niet tevreden over zijn snelste ronde: “De rondes ervoor waren gewoon helemaal niet goed. Die laatste ronde was redelijk, maar ook daar was ik niet tevreden met de balans van de auto. Het was de hele tijd glijden, geen grip achter, dan weer onderstuur in de volgende bocht. Je kreeg er gewoon geen balans in. Je kunt ook niet echt iets aanpassen als je eenmaal de kwalificatie ingaat, dus dan is het een verloren zaak en probeer je gewoon een zo goed mogelijk rondje te rijden, maar dat is dan nog steeds niet goed genoeg. Ik weet niet wat er fout ging. Anders hadden we het zeker kunnen veranderen. We moeten nu begrijpen wat er fout ging en hopelijk kunnen we ervan leren voor de race morgen.”

Vorig jaar knokte Verstappen zich na een spin in de eerste bocht nog terug tot P4. Of ditmaal ook de snelheid er is om zich een weg naar voren te banen, is Verstappen niet zeker van: “Weet ik niet. Als het zoals vandaag gaat niet. Als je niet blij bent in de korte runs, zullen de lange runs ook niet geweldig zijn, maar daar zullen we morgen achter komen. Het zijn dit jaar sowieso andere auto’s en andere banden. Het is een heel ander verhaal en volgens mij staan we er ook wat verder achter dan vorig jaar. We moeten dus afwachten.”

Bij zonsondergang gaat de kwalificatie op het Yas Marina Circuit van start. Max Verstappen zet in zijn eerste vliegende ronde op de ultra zachte banden een 1:38.419 op de klokken, waarmee hij naar P6 gaat. Met deze tijd is hij al een tiende sneller dan in de derde vrije training. De Nederlander besluit er nog een snelle ronde achteraan te plakken en verbetert zich naar een 1:38.021, slechts vijf duizendste van een seconde achter teamgenoot Daniel Ricciardo op de vijfde plek. De zesde tijd blijkt ruim genoeg voor Max om door te gaan naar Q2. Afvallers na het eerste kwalificatiedeel zijn Romain Grosjean (Haas), Pierre Gasly (Toro Rosso), de Saubers van Pascal Wehrlein en Marcus Ericsson en hekkensluiter Brendon Hartley (Toro Rosso).

In het tweede kwalificatiesegment zet Verstappen met een 1:38.143 de zevende tijd neer in zijn eerste run. Tijdens de tweede run weet Max zijn tijd aan te scherpen tot een 1:37.777 en schuift daarmee op naar P6, één seconde achter Lewis Hamilton op de eerste plek. Ook ditmaal genoeg om door te stoten naar het volgende deel. Fernando Alonso, Carlos Sainz, Stoffel Vandoorne, Kevin Magnussen en Lance Stroll zijn de afvallers na Q2.

Verstappen opent het derde en laatste kwalificatiedeel met een tijd van 1:37.696, waarmee hij zich op de vijfde positie nestelt. Bottas staat na de eerste run op de voorlopige pole, met een 1:36.231. In de allesbeslissende laatste vliegende ronde verbetert Max zijn tijd naar een 1:37.328. Red Bull Racing teamgenoot Daniel Ricciardo verbetert zich echter nog meer en gaat naar P4. Hierdoor wordt Verstappen uiteindelijk zesde. Niemand kan meer aan de tijd van Bottas komen, waardoor de Fin zijn tweede pole position op rij verovert. Hamilton maakt er een volledige eerste startij voor Mercedes van, terwijl Vettel de race als derde mag aanvangen. Kimi Raikkonen weet zich tusssen Ricciardo en Verstappen op de vijfde plek te plaatsen. Nico Hulkenberg, Sergio Perez, Esteban Ocon en Felipe Massa, die morgen zijn laatste Formule 1-race rijdt, completeren de top tien.

Uitslag kwalificatie Grand Prix van Abu Dhabi:

01 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:37.356 1:36.822 1:36.231 18
02 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:37.391 1:36.742 1:36.403 19
03  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:37.817 1:37.023 1:36.777 18
04  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:38.016 1:37.583 1:36.959 16
05  7 Kimi Raikkonen      Ferrari                     1:37.453 1:37.302 1:36.985 17
06 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:38.021 1:37.777 1:37.328 19
07 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:38.781 1:38.138 1:38.282 14
08 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:38.601 1:38.359 1:38.374 17
09 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:38.896 1:38.392 1:38.397 17
10 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:38.629 1:38.565 1:38.550 18
11 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:38.820 1:38.636          12
12 55 Carlos Sainz        Renault                     1:38.810 1:38.725          9
13  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:38.777 1:38.808          9
14 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:39.395 1:39.298          16
15 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:39.503 1:39.646          14
16  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:39.516                   10
17 10 Pierre Gasly        Toro Rosso                  1:39.724                   9
18 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:39.930                   9
19  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:39.994                   9
20 28 Brendon Hartley     Toro Rosso                  1:40.471                   8


Klik hier voor de prijsvraag van de GP van Abu Dhabi en win een Max Verstappen/Red Bull Racing jas!