Max op P5 na tweede vrije training in Brazilië: “Kunnen ons nog verbeteren”

Gepubliceerd op 10 november 2017 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de tweede vrije training voor de Grand Prix van Brazilië op een vijfde plek afgesloten. De Nederlander reed op het 4.309 kilometer lange circuit 38 ronden en kwam tot een 1:09.886 als beste tijd. Mercedes was met Lewis Hamilton op P1 en Valtteri Bottas op P2 het snelst. Daniel Ricciardo werd derde.

In de eerste vrije training was Max nog op zoek naar grip. Heb je dat ’s middags gevonden? “Niet helemaal. In de korte run op de supersoft banden ging het niet geweldig, dat had beter gekund. Maar we zitten er niet ver vandaan. De lange runs zagen er best goed uit. Er zijn nog wel wat verbeteringen te maken.”

Zie je kans om zondag voor de zege te strijden? “Dat weet ik nog niet”, vervolgt Max. “Mercedes is snel, maar als we ons nog kunnen verbeteren komen we in de buurt. We gaan het zien.”

Als de anderhalf uur durende sessie van start gaat, is het Romain Grosjean die zich als eerste op het asfalt meldt. Antonio Giovinazzi, teamgenoot van de Fransman tijdens deze sessie, volgt het voorbeeld, waarna ook Brendon Hartley de pits uit komt. De kersverse kampioen uit het World Endurance Championship hoopt na de problemen tijdens de eerste vrije training wat meer kilometers te kunnen maken.

Na tien minuten verlaat ook Max Verstappen de pitbox. De Nederlander heeft, net als alle anderen, de softs onder zijn RB13 gemonteerd. In zijn eerste run komt Verstappen tot een 1:10.280, goed voor P1. Niet veel later duikt Valtteri Bottas hier met een honderdste van een seconde onder. De Ferrari-coureurs sluiten aan op plaats drie en vier.

Lewis Hamilton rust ondanks het behalen van het kampioenschap in Mexico niet op zijn lauweren en neemt even later met een 1:09.742 de eerste plaats voor zijn rekening. Bottas en Verstappen (1:10.175) verbeteren zich, maar blijven steken op P2 en P3, voor de beide Ferrari’s. Daniel Ricciardo moet met bijna een halve seconde ten opzichte van zijn teamgenoot genoegen nemen met een zesde plek.

Na een kort bezoek aan de pitbox gaan de Mercedes- en Ferrari-coureurs met de supersoft gemonteerd voor een aantal nieuwe snelle ronden. Met iets minder dan een uur te gaan, voert Hamilton (1:09.515) het veld aan, met Bottas, Vettel en Raikkonen achter zich. Max, op dat moment op P5, komt ook met een nieuwe set van de superzachte banden naar buiten. De Limburger verbetert zich en neemt met een 1:09.886 P4 van Raikkonen over.

Op het moment dat Daniel Ricciardo zich verbetert naar een derde plek, verschijnt de gele vlag. Marcus Ericsson heeft zich vergaloppeerd in bocht elf en staat tegen de bandenstapel. De impact is echter relatief klein, waardoor de Zweed zonder grote problemen kan terugkeren naar de pits. Eenmaal terug dient de Sauber-coureur toch uit te stappen, aangezien het team de nodige werkzaamheden moet verrichten.

De tweede helft van de tweede vrije training staat in het teken van het afwerken van longruns, waardoor de rangorde nauwelijks meer verandert. Hoewel het gros van het veld dat op de supersoft doet, opteert Max voor de soft. Hij rijdt hierbij hoge 1:13’ers als gemiddelde.

Met nog een kwartier op de klok zijn er enkele druppels op de lens te zien, al zet de regen niet door. De coureurs kunnen zo zonder problemen hun runs afwerken. Verstappen laat in de laatste fase zijn softs nog omwisselen naar de supersofts. De Nederlander gaat in totaal 38 keer het circuit rond.

Uitslag tweede vrije training Grand Prix van Brazilië:

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:09.515  42
02 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:09.563 +0.048s  45
03  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:09.743 +0.228s  37
04  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:09.875 +0.360s  48
05 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:09.886 +0.371s  38
06  7 Kimi Raikkonen      Ferrari                     1:10.117 +0.602s  45
07 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:10.306 +0.791s  49
08 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:10.373 +0.858s  42
09 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:10.396 +0.881s  39
10 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:10.655 +1.140s  31
11 55 Carlos Sainz        Renault                     1:10.685 +1.170s  42
12 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:10.695 +1.180s  43
13  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:10.902 +1.387s  38
14 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:11.064 +1.549s  44
15  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:11.300 +1.785s  39
16 10 Pierre Gasly        Toro Rosso                  1:11.422 +1.907s  44
17 28 Brendon Hartley     Toro Rosso                  1:11.821 +2.306s  54
18 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:11.857 +2.342s  43
19  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:11.989 +2.474s  17
20 50 Antonio Giovinazzi  Haas Ferrari                1:12.417 +2.902s  37

Klik hier voor de prijsvraag van de GP van Brazilië en win een 1:43 RB12 Brazilië 2016 schaalmodel!