Max grijpt met P2 net naast de pole in Mexico: “Ik gaf alles”

Gepubliceerd op 28 oktober 2017 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft zich op een uitstekende tweede plek gekwalificeerd voor de Grand Prix van Mexico. De Nederlander leek lange tijd op weg te gaan naar de eerste pole positie in zijn Formule 1-carrière, maar in de slotfase van Q3 wist Sebastian Vettel daar een stokje voor te steken door met slechts 0.086 seconde onder de tijd van Verstappen te duiken. Mercedes-coureurs Lewis Hamilton en Valtteri Bottas eindigden op P3 en P4.

Verstappen vertelt na de spannende kwalificatiesessie: “Het ging eigenlijk de hele kwalificatie goed, behalve in Q3 waar het wat lastiger werd om de banden aan de praat te krijgen. Mijn ronde voelde een beetje beter, maar de grip van de banden was niet hetzelfde als in Q2. Natuurlijk is de tweede plaats goed, maar niet op de manier zoals het gegaan is. Ik gaf alles, maar het was vandaag in de kwalificatie net niet genoeg. Ik wilde zo graag de pole positie scoren, al hebben we tenminste een goede startpositie morgen.”

Dat Verstappen goed presteert op het Autodromo Hermanos Rodriguez is ook hemzelf opgevallen: “Het circuit ligt mij wel. Het is niet het meest uitdagende circuit, maar het is wel heel glad. Vooral omdat hier bijna nooit gereden wordt. In de kwalificatie heb je nooit het gevoel dat je een toprondje rijdt. Omdat het zo glad is en de banden eigenlijk te koud zijn, ben je constant aan het glijden. Uiteindelijk is het voor iedereen hetzelfde natuurlijk, maar het ligt mij wel."

Onder een stralende zon gaat het eerste kwalificatiedeel op het 4.304 kilometer lange circuit in Mexico-stad van start. Pierre Gasly kan niet deelnemen, omdat zijn Toro Rosso niet op tijd gerepareerd is na motorproblemen in de derde vrije training. Verstappen, die de afsluitende vrije training als snelste afsloot, rijdt tijdens zijn eerste vliegende ronde op de superzachte banden naar een 1:17.630. Daarmee gaat de Nederlander naar de derde stek, wat ruimschoots genoeg blijkt te zijn om door te gaan naar het volgende kwalificatiesegment. Afvallers na Q1 zijn de beide Saubers van Marcus Ericsson en Pascal Wehrlein en de beide coureurs van Haas, met Kevin Magnussen op P18 en Romain Grosjean op P19.

In het begin van het tweede kwalificatiedeel blijft Verstappen een tijd in de pits staan, alvorens hij de baan op gaat met de ultrazachte banden onder zijn auto gemonteerd. Op dat moment valt Brendon Hartley stil in zijn Toro Rosso. De Nieuw-Zeelander meldt over de boordradio dat de STR12 geen vermogen meer heeft. Na een kortstondige gele vlag-periode wordt de baan weer vrijgegeven en gaat Max op jacht naar een snelle tijd. Hierin slaagt de Limburger door met een tijd van 1:16.524 naar P1 te gaan, maar liefst een halve tel sneller dan Hamilton op de tweede positie. Verstappen gaat nog naar buiten voor een tweede run in Q2, maar verbetert zijn tijd niet meer, al sluit hij het tweede kwalificatiedeel wel als snelste af. Afvallers na Q2 zijn Stoffel Vandoorne, Fernando Alonso, Hartley, Lance Stroll en Felipe Massa.

In het laatste deel van de kwalificatie kiest Max ervoor om twee opwarmrondes te rijden, waarna hij in een foutloze vliegende ronde een 1:16.574 op de klokken brengt. Met deze tijd gaat Verstappen naar P1. Met nog drie minuten op de klok gaan alle overgebleven coureurs de baan op voor hun laatste vliegende ronde. Tijdens deze laatste run weet Vettel als enige onder de tijd van Max te duiken met een 1:16.488 en eist daarmee de pole voor zich op. Verstappen kan zijn tijd niet meer aanscherpen en eindigt uiteindelijk als tweede op slechts 0.086 seconde van de Duitser. Mercedes-stalgenoten Hamilton en Bottas vormen de tweede startij, terwijl Kimi Raikkonen en Esteban Ocon de race als vijfde en zesde zullen aanvangen.

Uitslag kwalificatie Grand Prix van Mexico:

01  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:17.665 1:16.870 1:16.488 20
02 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:17.630 1:16.524 1:16.574 19
03 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:17.518 1:17.035 1:16.934 21
04 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:17.578 1:17.161 1:16.958 17
05  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:18.148 1:17.534 1:17.238 20
06 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:18.336 1:17.827 1:17.437 19
07  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:18.208 1:17.631 1:17.447 15
08 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:18.322 1:17.792 1:17.466 17
09 55 Carlos Sainz        Renault                     1:18.405 1:17.753 1:17.794 17
10 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:18.020 1:17.868 1:17.807 19
11 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:18.570 1:18.099          10
12 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:18.902 1:19.159          11
13 28 Brendon Hartley     Toro Rosso                  1:18.683                   12
14 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:17.710                   9
15  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:18.578                   13
16  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:19.176                   9
17 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:19.333                   9
18 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:19.443                   10
19  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:19.473                   11

Klik hier voor de prijsvraag van de GP van Mexico en win een MV RBR hoodie en joggingbroek!