Verstappen kwalificeert als vijfde, start vanaf P4: “Reden met twee strategieën”

Gepubliceerd op 07 oktober 2017 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich als vijfde gekwalificeerd voor de Grand Prix van Japan. De Nederlander start echter vanaf P4, aangezien Valtteri Bottas door een versnellingsbakwissel nog vijf plekken wordt teruggezet. Lewis Hamilton was het snelst, met achter hem Bottas en Sebastian Vettel.

“Het ging oké", vertelt Max na de kwalificatie. "Het kon beter, maar we kozen ervoor om met twee verschillende strategieën te rijden. Ik reed met meer downforce dan Daniel. Daardoor zijn we wat langzamer op de rechte stukken en iets sneller door de bochten. Of het de juiste strategie was, weet ik niet. Vandaag misschien niet, maar wellicht morgen wel. Het wordt dan namelijk een stuk warmer, maar het blijft lastig te voorspellen. Als je in de kwalificatie een seconde tekort komt, kan je in de race niet opeens voor de overwinning gaan. We gaan het zien.”

De eerste run in Q3 was voor Verstappen niet geheel foutloos. Max verklaart dit nader: “Ik had meer voorvleugel en daardoor was de auto heel gevoelig. Zodra ik iets harder ging, brak de achterkant uit. Ik ben hierna weer teruggegaan, maar dan zit je niet lekker in je ritme. Normaal ga je harder en harder, maar nu was het wat langzamer. De laatste ronde ging gelukkig beter. Het neemt niet weg dat we te langzaam zijn, maar dat is nu eenmaal zo. Het is het beste wat we er op dit moment van kunnen maken.”

Max geeft ook tekst en uitleg over het verschil in snelheid ten opzichte van Maleisië: “Dit jaar zijn meer bochten vol gas, waardoor het min of meer een recht stuk is. Dat is wat pijnlijker voor ons. Het is ook niet zo warm als in Maleisië, dus we hebben dit keer niet dat voordeel ten opzichte van de rest.”

Onder bewolkte omstandigheden gaat het eerste kwalificatiedeel van start. Lewis Hamilton zet op softs als eerste een tijd neer (1:29.507). Sebastian Vettel, op dezelfde band, sluit op twee tienden aan. De rest van het veld staat op de supersofts, waaronder Valtteri Bottas. De Fin schiet er tijdens zijn vliegende ronde kort af in de Degner-bocht, maar kan zijn weg zonder schade vervolgen.

Max Verstappen rijdt na een prima eerste ronde naar een 1:29.181, welke op dat moment goed is voor de eerste plek. Hamilton duikt hier even later, op een compound harder, met iets meer dan een tiende onder. Kimi Raikkonen is ook goed onderweg en verwijst Max met een 1:29.163 naar P3. De Fin zal echter morgen vanwege een versnellingsbakwissel vijf plekken straf krijgen. 

Met nog iets meer dan een minuut op de klok is er dubbel geel in de eerste sector: Romain Grosjean staat in de grindbak. De Fransman is er in de welbekende ‘Esses’ hard af gegaan. Zijn Haas is flink beschadigd en onmiddellijk volgt de rode vlag. Omdat de resterende tijd te kort is om een getimede ronde te kunnen starten, wordt de sessie niet meer herstart. Het betekent het einde van de kwalificatie voor Grosjean, Gasly, Stroll, Ericsson en Wehlein.

In Q2 gaat het een stuk harder. Hamilton rijdt naar een 1:27.819, dit keer op de supersoft. Vettel sluit aan op plek twee, al dan niet op bijna zeven tienden. Verstappen rijdt na zijn eerste vliegende ronde een 1:28.747. De Nederlander belandt hiermee op P4.

Halverwege de sessie zijn het Hamilton, Vettel, Bottas, Verstappen en Ricciardo die de top vijf vormen. Bottas en Raikkonen heben hun snelste tijd op de soft laten noteren, waarmee ze voor de race een tactische beslissing nemen en langer door zullen rijden.

Het gevecht voor een plek in Q3 gaat tussen de McLaren-coureurs. Het is uiteindelijk Fernando Alonso die aan het langste eind trekt. Buiten Stoffel Vandoorne, halen ook Hülkenberg, Magnussen, Palmer en Sainz het laatste kwalificatiedeel niet.

Na de eerste runs in het derde en laatste kwalificatiedeel voert Hamilton het veld aan, met daarachter Vettel, Bottas, Ricciardo en Verstappen. Het gat tussen Max en Ricciardo bedraagt op dat moment ruim een halve seconde, al was de ronde van de Nederlander niet foutloos. Verstappen is zichtbaar teleurgesteld.

Met nog drie minuten op de klok maken de coureurs zich op voor een laatste vliegende ronde. Verstappen verbetert zich in de eerste en tweede sector en bij het over de streep gaan noteert de Red Bull Racing-coureur een 1:28.332. Ricciardo gaat net iets harder met een 1:28.306. Hamilton is ijzersterk en houdt zijn teamgenoot op ruim drie tienden. Vettel eindigt op P3, maar zal de race door de gridstraf van Bottas vanaf de eerste startrij mogen aanvangen.

Bottas en Raikkonen zijn niet de enige coureurs met gridstraffen. In navolging van de Finnen zullen ook Sainz, Palmer en Alonso plekken moeten inleveren. Sainz en Palmer worden twintig gridplaatsen teruggezet vanwege het plaatsen van nieuwe motorcomponenten. Bij Alonso moest vrijwel de gehele krachtbron vervangen worden. Zodoende krijgt de Spanjaard vijfendertig plaatsen straf.

Uitslag kwalificatie Grand Prix van Japan

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:29.047 1:27.819 1:27.319 18
02 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:29.332 1:28.543 1:27.651 17
03  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:29.352 1:28.225 1:27.791 19
04  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:29.475 1:28.935 1:28.306 13
05 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:29.181 1:28.747 1:28.332 12
06  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:29.163 1:29.079 1:28.498 15
07 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:30.115 1:29.199 1:29.111 16
08 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:29.696 1:29.343 1:29.260 17
09 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:30.352 1:29.687 1:29.480 16
10 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:30.525 1:29.749 1:30.687 13
11  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:30.654 1:29.778          11
12 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:30.252 1:29.879          10
13 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:30.774 1:29.972          11
14 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:30.516 1:30.022          10
15 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:30.565 1:30.413          11
16  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:30.849                   5
17 10 Pierre Gasly        Toro Rosso                  1:31.317                   7
18 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:31.409                   6
19  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:31.597                   7
20 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:31.885                   7

 

Klik hier voor de prijsvraag van de GP van Japan en win  een 1:43 Japan 2016 schaalmodel!