Max vierde in afsluitende vrije training Suzuka

Gepubliceerd op 07 oktober 2017 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft zich tijdens de derde en laatste vrije training voor de Grand Prix van Japan naar een vierde plek toegewerkt. De Nederlander voltooide op Suzuka vijftien ronden met een 1:29.910 op de supersofts als snelste tijd. Valtteri Bottas en Lewis Hamilton namen voor Mercedes de eerste en tweede plaats in, Sebastian Vettel werd derde. De enigszins rommelige sessie werd tweemaal onderbroken nadat Bottas en landgenoot Kimi Raikkonen de fout in gingen en voor een code rood zorgden.

Het is na de hevige regenval van gisteren weer droog in Suzuka. Op wat donkere plekken na, is het asfalt droog genoeg voor slicks. Fernando Alonso is de eerste die het asfalt opgaat. De Spanjaard maakt, net als anderen die na hem de pits uitrijden, nog even gebruik van de mogelijkheid om een proefstart te maken. Na een installatieronde keert een deel van de coureurs weer terug in de pits. Anderen gaan door om een rondetijd neer te zetten. Pierre Gasly opent de dans met een 1:33.030. Niet veel later laten de Mercedes-coureurs op softs zien dat het tempo er meteen goed in zit. Valtteri Bottas en Lewis Hamilton zetten op softs respectievelijk P1 en P2 achter hun naam met een lage 1:29’er. Hoewel het gros van het veld op de zachte band staat, opteert een handvol coureurs voor de supersoft.

Na een kwartier is ook Max Verstappen op de baan te vinden. De Nederlander rijdt in zijn eerste getimede ronde op de softs een 1:30.389, op dat moment goed voor de derde plek, achter de Mercedes-coureurs.

Als er twintig minuten verstreken zijn, komt Valtteri Bottas in beeld met een achterwiel dat uit het lood staat. De Fin gaat bij het uitkomen van Spoon wijd en komt hierbij op het nog natte astroturf terecht. Bottas toucheert de vangrail en breekt een deel van zijn voorvleugel af. Vanwege het bodywork en het losgeraakte kunstgras, wordt de sessie stilgelegd. Na ruim tien minuten gaat het licht aan het einde van de pitstraat weer op groen en kunnen de coureurs hun weg vervolgen.

Enkele minuten later gaat het wederom mis. Dit maal is het Kimi Raikkonen die de achterkant van zijn auto in Degner kwijt raakt. De Ferrari-coureur corrigeert, maar gaat door het grind en komt in de bandenstapels terecht. Het betekent een vroegtijdig einde van de sessie voor de wereldkampioen uit 2007. Ook dit voorval brengt een code rood teweeg, al is deze kortstondig. Met nog ruim twintig minuten op de klok gaat het licht weer op groen. De coureurs monteren de supersofts en gaan de baan op voor nog enkele kwalificatieruns.

Sebastian Vettel neemt even later de derde plaats van Max over met een 1:29.379. Er zijn nog zeven minuten te gaan als de Nederlander de baan op komt en zijn tijd verbetert naar een 1:29.910. Teamgenoot Daniel Ricciardo sluit op iets meer dan een tiende aan op de vijfde plek. De tijd van de Mercedes-coureurs wordt niet meer verbeterd en zo lijkt het team uit Brackley een geduchte tegenstander voor Ferrari en Red Bull Racing.

De kwalificatie is de volgende sessie die op het programma staat. Deze gaat om 08:00 uur Nederlandse tijd van start.

Uitslag derde vrije training Grand Prix van Japan

01 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:29.055          9
02 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:29.069 +0.014s  19
03  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:29.379 +0.324s  23
04 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:29.910 +0.855s  15
05  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:30.018 +0.963s  13
06 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:30.109 +1.054s  12
07 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:30.315 +1.260s  19
08 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:30.424 +1.369s  13
09 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:30.563 +1.508s  12
10 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:30.764 +1.709s  22
11 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:30.764 +1.709s  21
12  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:30.770 +1.715s  18
13 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:30.799 +1.744s  23
14 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:30.982 +1.927s  12
15 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:31.011 +1.956s  20
16 10 Pierre Gasly        Toro Rosso                  1:31.353 +2.298s  25
17  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:31.459 +2.404s  13
18  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:32.579 +3.524s  22
19 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:32.698 +3.643s  21
20  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:33.962 +4.907s  12

 

Klik hier voor de prijsvraag van de GP van Japan en win  een 1:43 Japan 2016 schaalmodel!