Max op P6 in eerste vrije training in Japan

Gepubliceerd op 06 oktober 2017 door Julien Lemmen

Max Verstappen is het Grand Prix weekend in Japan begonnen met een zesde plaats in de eerste vrije training. Met een tijd van 1:30.762 en 26 gereden ronden kende Verstappen een productieve sessie. Een crash van Carlos Sainz zorgde er echter voor dat Verstappen geen snellere tijd neer kon zetten. Sebastian Vettel klokte de snelste tijd in de eerste vrije training (1:29.166), met Lewis Hamilton en Daniel Ricciardo op plek twee en drie. 

Onder een dreigende lucht gaat de eerste vrije training op het 5,807km lange circuit van Suzuka van start. Max weet tijdens zijn eerste run meteen het gaspedaal te vinden. Op de superzachte bandencompound klokt de Nederlander achtereenvolgens een tijd van 1:31.435 en een 1:30.762 wat hem op dat moment op P3 brengt. Na een stint van negen ronden keert Verstappen terug naar de Red Bull Racing-garage.

Met nog een uur op de klokt springt teamgenoot Daniel Ricciardo naar de top van de tijdenlijst door als eerste coureur onder de één minuut 30 te duiken (1.29.541). Even daarna is Max ook weer op het asfalt te vinden. Net bezig aan een snelle ronde, gaat Verstappen bij het uitkomen van Spoon iets te wijd en schuift hij door het grind. Zonder problemen kan de net 20-jarige zijn weg echter vervolgen.


Na kortstondig binnen te hebben gestaan, gaat Max naar buiten voor zijn derde run op supersofts. Ook nu kan hij geen snelle rondetijd neerzetten, ditmaal omdat Carlos Sainz hard crasht bij het uitkomen van de hairpin. De Spanjaard kan ongedeerd uit zijn Toro Rosso stappen, maar met een flink beschadigde STR12 gestrand op het circuit, moet de sessie worden stilgelegd.

Als de Toro Rosso is weggetakeld, wordt de sessie met nog 23 minuten te gaan weer hervat. Ook Max duikt het circuit op voor een long-run op racesnelheid. Een verbetering van zijn tijd zit er daarom niet in. Over de boordradio meldt Verstappen dat het wat miezert achter op het circuit, al gaan de coureurs er niet langzamer door. De Nederlander blijft constante rondetijden noteren in de één minuut 34. In de laatste vijf minuten gaat het harder regenen, waardoor alle coureurs hun pitbox opzoeken en de sessie ten einde is. Vettel blijkt uiteindelijk de snelste man te zijn van de eerste vrije training met een tijd van 1:29.166. Lewis Hamilton eindigt als tweede met Daniel Ricciardo op P3.

Uitslag eerste vrije training Grand Prix van Japan:

01  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:29.166          23
02 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:29.377 +0.211s  29
03  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:29.541 +0.375s  27
04  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:29.638 +0.472s  22
05 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:30.151 +0.985s  30
06 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:30.762 +1.596s  26
07 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:30.899 +1.733s  22
08 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:30.974 +1.808s  24
09  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:31.032 +1.866s  22
10  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:31.202 +2.036s  24
11 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:31.216 +2.050s  15
12 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:31.235 +2.069s  19
13 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:31.530 +2.364s  23
14 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:31.602 +2.436s  22
15 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:31.757 +2.591s  22
16 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:31.912 +2.746s  20
17 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:32.252 +3.086s  14
18 10 Pierre Gasly        Toro Rosso                  1:32.501 +3.335s  18
19 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:32.897 +3.731s  29
20  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:33.397 +4.231s  28


Klik hier voor de prijsvraag van de GP van Japan en win  een 1:43 Japan 2016 schaalmodel!