Max start vanaf P3 in Maleisië: “Blij met mijn derde plek”

Gepubliceerd op 30 september 2017 door Johan Peeters

Max Verstappen zal de Grand Prix van Maleisië vanaf de tweede startrij aanvangen. Op het 5.543 meter lange Sepang International Circuit reed de jarige Limburger zich knap naar een derde tijd. Lewis Hamilton kwalificeerde zich naar pole positie en versloeg daarmee Kimi Raikkonen in zijn Ferrari, die vanaf P2 zal starten.

"Het was een goede kwalificatie”, vertelt Max na afloop. “Het is erg gaaf om bochten vijf en zes volgas te kunnen nemen op dit fantastische circuit. Ik ben blij met mijn derde plek op mijn verjaardag.”

Even later in de persconferentie vervolgt Max: ”Het was op zich wel een goede dag. Het begin was moeilijk, de laatste training voelde niet zo goed aan maar uiteindelijk hebben we de balans van de auto goed aan kunnen passen voor de kwalificatie, en daarin liep alles wel redelijk goed. We weten dat we in de kwalificatie altijd wat achter lopen qua vermogen, maar normaal gezien zitten we er in de race dichterbij. Hopelijk hebben we morgen een goede start en dan zien we het wel."

Bij aanvang van Q1 is het circuit droog en het lijkt erop dat de kwalificatie geheel droog zal verlopen. Pascal Wehrlein, Romain Grosjean en Marcus Ericsson openen de dans in de achttien minuten durende sessie. Grosjean is de eerste die een tijd op de kloken brengt en even later gaat Wehrlein daar onderdoor.

Max is, op Fernando Alonso na, de laatste die de baan op gaat. Ondertussen zijn er problemen bij Sebastian Vettel. "Feels like I've got no turbo", laat de Duitser weten. Max rijdt op de zachte banden en zet een knappe tweede tijd op de klokken. Hij is daarmee een halve seconde sneller dan teamgenoot Daniel Ricciardo.

Na de eerste run staan Pierre Gasly, Wehrlein, Grosjean, Ericsson en de aan de verkeerde kant van de streep. Vettel lijkt na een snelle reparatie toch nog de baan op te kunnen, maar wordt toch in de pits gehouden. Daarmee is het exit voor de Duitser die op zondag achteraan zal moeten starten.

Als de vlag valt zijn het beide Saubers, en beide auto’s van Haas die samen met de Ferrari van viervoudig wereldkampioen Vettel het veld moeten ruimen. De wereldtitel lijkt daarmee heel ver weg Duitser.

Q2 wordt afgetrapt door beide Mercedessen en Esteban Ocon in de Force India. Max gaat even later ook naar buiten op een setje super zachte banden. Zijn snelle rondje zet hem op P2 achter Raikkonen en voor Hamilton. Daarmee is hij weer een klap sneller dan Ricciardo, die voorlopig op P5 staat.

Na de eerste run staan Stoffel Vandoorne, Sergio Perez, Carlos Sainz, Gasly en Lance Stroll in de gevarenzone. Zij zullen nogmaals aan gaan zetten om een eliminatie in Q2 te voorkomen. Beide Mercedessen en Ricciardo gaan verrassenderwijs ook nog voor een tweede run. Bij het vallen van de vlag valt het doek voor Stroll, beide Toro Rosso’s, Felipe Massa en Jolyon Palmer.

Beide Mercedessen openen de dans bij aanvang van het alles beslissende deel van de kwalificatie. Bottas zet als eerste een tijd die even later door Hamilton wordt verbeterd. Raikkonen en Ricciardo nestelen zich tussen beide Mercedessen en even later doet Max dit ook. Hij moet echter genoegen nemen met P4 achter zijn teamgenoot.

Ricciardo zet als eerste weer aan voor zijn tweede run. Beide Mercedessen sluiten aan met Bottas voor Hamilton. Daarachter volgen de Red Bulls en Raikkonen. Max pakt P3 over van Ricciardo, terwijl de top twee onveranderd blijft. De  zeventigste pole position voor Hamilton is daarmee een feit.

Uitslag kwalificatie Grand Prix van Maleisië:

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:31.605 1:30.977 1:30.076 18
02  7 Kimi Raikkonen      Ferrari                     1:32.259 1:30.926 1:30.121 14
03 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:31.920 1:30.931 1:30.541 12
04  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:32.416 1:31.061 1:30.595 16
05 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:32.254 1:30.803 1:30.758 17
06 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:32.527 1:31.651 1:31.478 17
07  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:32.838 1:31.848 1:31.582 18
08 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:32.586 1:31.778 1:31.607 17
09 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:32.768 1:31.484 1:31.658 18
10 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:33.049 1:32.010 1:31.704 17
11 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:32.267 1:32.034          12
12 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:32.576 1:32.100          14
13 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:33.000 1:32.307          14
14 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:32.650 1:32.402          14
15 10 Pierre Gasly        Toro Rosso                  1:32.547 1:32.558          14
16  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:33.308                   8
17 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:33.434                   6
18 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:33.483                   9
19  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:33.970                   9
RT  5 Sebastian Vettel    Ferrari                                                2 


Klik hier voor de prijsvraag van de GP van Maleisië en win een MV collection hoodie of 1:8 2017 helm!