Max bovenaan na natte eerste vrije training Maleisië: “Balans was goed”

Gepubliceerd op 29 september 2017 door Bryan van Berlo

Max Verstappen is het Grand Prix-weekend in Maleisië goed begonnen door de eerste vrije training als snelste af te sluiten. Op het Sepang International Circuit noteerde de Nederlander op intermediates een 1:48.962 als beste tijd. Teamgenoot Daniel Ricciardo sloot op ruim zeven tienden aan op de tweede plek. Fernando Alonso completeerde de top drie.

“Het ging best wel oké”, vertelt Max na afloop. “In het begin hadden we wat te veel voorvleugel afgesteld, maar toen dit verholpen was, was de balans redelijk goed. Ik heb dus niet veel te klagen. We hebben ondanks de omstandigheden nog een aantal ronden in de regen kunnen rijden, al was het nog best glad. De intermediates zijn dit jaar wat moeilijker om op te warmen, maar uiteindelijk ging het niet verkeerd.”

Het regent bij aanvang van de eerste training in Sepang. Het circuit is te nat om de coureurs de baan op te sturen, waardoor de start van de sessie wordt uitgesteld. Nadat de safety car een aantal inspectierondjes over het 5,543 kilometer lange circuit heeft gemaakt, gaat na een half uur het licht aan het einde van de pitstraat op groen. Met nog een uur op de klok mogen de coureurs de baan op.

Alonso is samen met de Ferrari-coureurs als eerste op het asfalt te vinden voor een installatieronde, waarna er snel meer volgen. Een handvol coureurs, waaronder Max Verstappen, blijf echter binnen.  

Het blijft ondanks verbeterende omstandigheden lang rustig op het Sepang International Circuit. Halverwege de sessie staat er nog geen enkele rondetijd op de tijdenlijst. De coureurs die de pits uitrijden, houden het bij een installatieronde.

Met iets meer dan een half uur te gaan, is het Daniel Ricciardo die op intermediates de eerste tijd noteert. Ook Max Verstappen is op dat moment voor het eerst op de baan te vinden. De Nederlander rijdt zich na een aantal ronden naar een 1:51.201. Hoewel tijden weinig zeggen, is deze op dat moment goed voor de eerste plek. Max meldt zich hierna weer bij zijn team in de pits. Ricciardo verbetert zich relatief snel en neemt P1 met een voorsprong van bijna vier tienden over van zijn teamgenoot.

Er zijn vandaag bij verschillende teams andere gezichten te zien. Bij Toro Rosso is het Pierre Gasly die dit weekend zijn debuut maakt in de Formule 1. De Fransman vervangt de komende races de aan de kant gezette Daniil Kvyat. Sean Gelael is tijdens de eerste vrije training zijn teamgenoot.

Voor Sauber komt Charles Leclerc in actie. De Monegask zal gedurende het restant van het seizoen nog een aantal vrije trainingen voor zijn rekening nemen. Bij Renault is het Sergey Sirotkin die de honneurs mag waarnemen.  

Dat baan wordt langzaam droger en de tijden zakken hiermee. De Red Bulls wisselen stuivertje om de eerste plek en na een 1:48.962 van Max Verstappen neemt de Nederlander P1 weer over. Ricciardo blijft met een 1:49.719 op ruim zeven tienden op de tweede plek. Red Bull lijkt dus wederom sterk op een natte baan. Ferrari en Mercedes nemen plek vier tot en met zeven voor hun rekening.

Op Felipe Massa na, laat iedereen een tijd noteren. De Braziliaan komt niet verder dan een aantal installatieronden vanwege een hydraulisch probleem met zijn Williams.

Uitslag eerste vrije training Grand Prix van Maleisië:

01 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:48.962          11
02  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:49.719 +0.757s  12
03 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:50.597 +1.635s  6
04  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:50.734 +1.772s  12
05  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:51.009 +2.047s  12
06 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:51.518 +2.556s  8
07 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:52.007 +3.045s  10
08 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:52.295 +3.333s  9
09 10 Pierre Gasly        Toro Rosso                  1:52.380 +3.418s  14
10 46 Sergey Sirotkin SIR Renault                     1:53.521 +4.559s  10
11 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:53.625 +4.663s  10
12  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:53.771 +4.809s  10
13 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:53.896 +4.934s  6
14 38 Sean Gelael         Toro Rosso                  1:54.610 +5.648s  13
15 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:54.669 +5.707s  4
16 37 Charles Leclerc     Sauber Ferrari              1:55.280 +6.318s  10
17 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:55.652 +6.690s  10
18  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:56.211 +7.249s  8
19 50 Antonio Giovinazzi  Haas Ferrari                1:56.339 +7.377s  6
20 19 Felipe Massa        Williams Mercedes                             3


Klik hier voor de prijsvraag van de GP van Maleisië en win een MV collection hoodie of 1:8 2017 helm!