Max op P8 op nat Silverstone: “Op intermediates erg snel”

Gepubliceerd op 15 juli 2017 door Johan Peeters

Max Verstappen is tijdens de afsluitende vrije training als achtste geëindigd. Op het circuit van Silverstone was voor de afwisseling Lewis Hamilton in zijn Mercedes het snelst, gevolgd door de Ferrari van Sebastian Vettel op P2. Valtteri Bottas zette zijn Mercedes op P3.

“We hebben voorafgaand aan de laatste vrije training iets anders geprobeerd met de afstelling, maar dat werkte niet helemaal zoals we gehoopt hadden”, laat Max aan Verstappen.nl weten. “We zijn daarna terug gegaan naar de afstelling van vrijdag, maar daar hebben we niet echt mee kunnen rijden omdat het begon te regenen. Op de intermediates ging het goed want ik was erg snel.” De kwalificatie zal naar alle waarschijnlijkheid droog verlopen en het is afwachten hoe dat uit gaat pakken.

Voorafgaand aan de sessie is duidelijk geworden dat zowel Valtteri Bottas en Daniel Ricciardo vijf plaatsen gridstraf krijgen voor de race op zondag. Bij de auto’s van beide heren was voorafgaand aan de derde vrije training een versnellingsbakwissel noodzakelijk. Dit houdt in dat beide coureurs een plek bij de eerste vijf op de startopstelling op voorhand kunnen vergeten.

Bij aanvang van de derde vrije training is het bewolkt, vochtig en fris in Silverstone, het druppelt een beetje maar voorlopig is de baan gewoon droog genoeg om met slicks naar buiten te gaan. Het is een magere vijftien graden, terwijl de baan temperatuur met 20 graden niet veel warmer is. Pascal Wehrlein in zijn Sauber is de eerste die op de baan verschijnt. Zijn voorbeeld wordt al snel gevolgd door het merendeel van zijn collega’s.

Terwijl Max nog binnen staat, is het Lewis Hamilton die als eerste een tijd op de klokken zet die er toe doet. Even later is het Bottas die de Brit aflost aan de kop van het veld. Beide Mercedessen zetten de snelle tijden op de zachte band.

Op het moment dat Max op de baan verschijnt, meldt Kimi Raikkonen over de boordradio dat het begint te regenen. Ook de RB13 van Max is voorzien van een setje zachte banden. Zijn eerste geklokte rondje brengt hem op P5 achter de Mercedessen en Ferrari’s. De regen zet niet door getuige de tijden die steeds sneller worden. Even later verbetert Max zijn beste rondje met een tijd onder de 1:30. Een fractie sneller dan teamgenoot Ricciardo.

Halverwege de sessie meldt Raikkonen dat het regent in bocht 3. Hamilton bewijst met een snelste tijd van 1:28.063 dat de regen weinig invloed heeft op de snelheid van de Mercedes. Even later sluiten Vettel en Bottas aan op de plaatsen twee en drie. Tussen Hamilton, Vettel en Bottas zit in totaal slechts 0,074 seconde.

Terwijl Ricciardo op de superzachte banden een poging doet zijn tijd aan te scherpen, staat Max nog altijd binnen. De Australiër gaat wel sneller rond, maar de verbetering is niet schokkend. Hij ziet wel kans om ten koste van Max een plekje te stijgen.

Het wordt steeds donkerder op Silverstone en Nico Hülkenberg zet zich in zijn Renault knap op P5 voor beide Red Bulls. Met maar vijf rondjes achter zijn naam staat Max nog steeds binnen. De Limburger is de enige in de top tien die alleen op de zachte band gereden heeft.

Met nog twintig minuten op de klok is Max eindelijk op de baan. Hij is inmiddels teruggevallen naar P8. Onder zijn RB13 zitten superzachte banden en we zien druppels op de camera’s verschijnen. De omstandigheden verhinderen een verbetering van zijn tijd voor de Nederlander. "Vergeet het, 't regent", zegt Verstappen over de boardradio nadat zijn engineer hem laat weten dat hij kan beginnen aan zijn vliegende rondje.

Max maakt even later op de gladde baan een klein uitstapje. "Er hangen gele vlaggen in bocht zeven", meldt het team aan de jonge Nederlander. "Dat kwam door mij", lacht Max en daarmee lijkt de sessie als een nachtkaars uit te gaan. De baan is nat en rijden heeft daarom weinig zin.

Bij McLaren maken ze van de gelegenheid gebruik om Stoffel Vandoorne naar buiten te sturen op intermediates. Na één rondje keert de Belg terug naar de pits. Even later zien we ook Max de pits uitrijden op intermediates. In de laatste minuten zijn er meer coureurs die de mogelijkheid aangrijpen om een gevoel te krijgen met de intermediates op het natte asfalt.

In de slotfase spint Ricciardo bij het opkomen van start-finish en kan zijn RB13  ternauwernood uit de muur houden. Ook Marcus Ericsson kan zijn auto niet tussen de lijntjes houden en glijdt van de baan. Daarmee zit de sessie erop.

Uitslag derde vrije training Grand Prix van Groot-Brittannië

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:28.063          18
02  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:28.095 +0.032s  14
03 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:28.137 +0.074s  20
04  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:28.732 +0.669s  15
05 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:29.480 +1.417s  14
06  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:29.612 +1.549s  15
07  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:29.819 +1.756s  14
08 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:29.904 +1.841s  13
09 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:29.959 +1.896s  19
10  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:30.088 +2.025s  19
11 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:30.138 +2.075s  17
12 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:30.172 +2.109s  19
13 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:30.270 +2.207s  15
14 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:30.302 +2.239s  16
15 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:30.416 +2.353s  16
16 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso                  1:30.504 +2.441s  20
17 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:30.515 +2.452s  19
18 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:30.621 +2.558s  24
19  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:30.630 +2.567s  24
20 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:31.358 +3.295s  18 


Klik hier voor de prijsvraag van Groot-Brittannië en win schoenen, t-shirt en joggingbroek uit de MV collection