Tweede uitvalbeurt op rij voor Verstappen in Baku: "Enorm teleurgesteld"

Gepubliceerd op 25 juni 2017 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft een goed begin van een knotsgekke Grand Prix van Azerbeidzjan geen passend vervolg kunnen geven. Een probleem met de oliedruk betekende wederom een vroegtijdig einde van zijn race. De RB13 van de Nederlander verloor in de twaalfde ronde plotseling snelheid, waarna hij zich aan het einde van diezelfde ronde bij het team meldde en uitviel. Daniel Ricciardo trok aan het langste eind en won de wedstrijd, nadat verschillende problemen bij Mercedes en Ferrari roet in het eten voor beide teams gooide. Bottas finishte als tweede door Lance Stroll, die alles en iederreen verbaasde door als derde te eindigen, op de finishlijn nog voorbij te gaan.

“Het begin van de race zag er veelbelovend uit. Maar ik ben er kapot van om alweer door een technisch probleem uit te vallen”, aldus een teleurgestelde Verstappen. “In zo’n race vol met actie, waren we ervan overtuigd dat ik minstens op het podium had kunnen staan vandaag. Dus ik ben enorm teleurgesteld met dit resultaat.”

Het is 17:00 lokale tijd als de lichten in Baku uit gaan. Verstappen is goed weg en behoudt zijn vijfde plek na de eerste bocht. Achter hem gaat het mis bij Carlos Sainz, die uit moet wijken voor zijn op de baan terugkerende teamgenoot en daarbij de controle over zijn Toro Rosso verliest. Bij het insturen van bocht twee maakt Valtteri Bottas een vergelijkbare fout als in Barcelona, door te ver over de kerbstones te rijden. Hij raakt hierbij Kimi Raikkonen, die ondanks lichte schade zijn weg kan vervolgen. Verstappen kan profiteren en schuift door naar de vierde plek, achter Sergio Peréz. Bottas komt er minder goed van af en valt door een lekker band helemaal terug naar achteren. Hij bezoekt aan het einde van de eerste ronde direct de pits. Met een nieuwe neus en een nieuw setje banden kan de Mercedes-coureur weer verder, met een ronde achterstand. Lewis Hamilton rijdt ondertussen verder van Vettel weg en leidt na vijf ronden met ruim drie seconden.

Het is ronde zes als de eerste reguliere stop van de dag gemaakt wordt door Daniel Ricciardo. De teamgenoot van Max wisselt zijn supersofts naar de softs.  

De eerste uitvaller van de dag is Jolyon Palmer, die in de achtste ronde zonder gang in zijn Renault terugkeert naar de pits en uitstapt. Daniil Kvyat meldt zich daarna relatief snel als tweede uitvaller als de Rus zijn auto met technische problemen stilzet langs de baan.

Max Verstappen houdt het gat ten opzichte van Sergio Perez klein en voert langzaam maar zeker de druk op. De Nederlander bevindt zich midden in het gevecht met de Mexicaan als het in ronde twaalf bij het opgaan van het lange rechte stuk mis gaat. Max verliest plotseling snelheid en er komt rook uit de achterkant van de RB13. “Daar gaan we weer”, klinkt het moedeloos uit de stem van Verstappen. Het blijkt al snel een uitzichtloze situatie en de Red Bull Racing-coureur meldt zich bij het team in de pits. Na kortstondig stil te hebben gestaan is het einde van zijn race daar: “Dat was het, het spijt me”, vertelt zijn engineer.

Omdat de auto van Kvyat nog steeds op de baan staat, komt de safety car tevoorschijn. Hamilton en Vettel duiken meteen de pits in, waarna het gros van het veld volgt.

Als de race in de zestiende ronde weer hervat wordt, zijn het Hamilton, Vettel, Perez, Raikkonen en Massa die de top vijf vormen. Nog geen halve ronde later wordt de race wederom geneutraliseerd vanwege de vele brokstukken op de baan. Nog voordat het veld even later weer losgelaten wordt, vindt zich er een vreemd incident tussen Hamilton en Vettel plaats. De Brit lijkt plotseling af te remmen, waardoor Vettel de Mercedes-coureur raakt. Vettel toont zijn frustratie door tegen Hamilton aan te rijden. Het levert de Duitser uiteindelijk een stop-en-go straf van tien seconden op.

Er is na de herstart een flinke strijd gaande tussen de Force India's en bij een inhaalpoging van Ocon op Perez, laat de Fransman weinig ruimte. De mannen raken elkaar wat een lekke achterband voor Ocon oplevert. Het zorgt voor de derde safety car van de dag. Perez verliest zijn voorvleugel en keert terug naar de pits, waarna zijn race in eerste instantie beëindigd is. Ook Kimi Raikkonen komt niet ongeschonden weg. Door de schade van de Force India-coureurs voor hem, rijdt de Fin zijn band lek. Op het moment dat de Fin terugkeert in de pits is zijn Ferrari dermate beschadigd dat ook hij de race dient te beëindigen.

Omdat er veel brokstukken op de baan blijven liggen en bij komen, besluit de wedstrijdleiding na tweeëntwintig ronden om de rode vlag te tonen en de race tijdelijk te stoppen. Dit geeft de gelegenheid aan Raikkonen en Perez om de auto te laten repareren en terug te keren in de race. Omdat dit niet geheel volgens de regels gebeurt, levert dit beiden nog een drive through penalty op. Het zal geen verschil meer maken voor het eindresultaat, als zowel Perez als Raikkonen nog voor het einde van de race uitvallen.

Als de baan weer schoon is en de safety car naar binnen is, gaat de race van start. Ricciardo heeft een geweldige herstart en haalt zowel Felipe Massa als Lance Stroll in voor de derde plek. Massa heeft echter problemen met zijn Williams en verliest snelheid. Hij keert terug in de pits en stapt uit. Ook Nico Hülkenberg valt uit, nadat de Duitser de muur raakt en zijn ophanging afbreekt.

Alsof het nog niet gekker kan, raakt de headrest van Lewis Hamilton los, waardoor de leidende Brit zich in de pits dient te melden om het probleem op te lossen. Op datzelfde moment krijgt Vettel de stop-en-go aan zijn broek. De viervoudig wereldkampioen gaat in ronde vierendertig naar binnen om zijn straf in de dienen en komt weer als de zevende plek op de baan.

Ook het restant van de race blijft spannend, met vele positiewisselingen en het terugvechten van Bottas, Vettel en Hamilton. De wedstrijd kent uiteindelijk maar liefst zeven uitvallers. Alonso bezorgt zijn team de eerste punten van het seizoen door als negende over de streep te komen.  

Uitslag van de Grand Prix van Azerbeidzjan:

01  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer  	51 2:03:55.573  25
02 77 Valtteri Bottas     Mercedes                   	51 +3.904s      18
03 18 Lance Stroll        Williams Mercedes          	51 +4.009s      15
04  5 Sebastian Vettel    Ferrari                    	51 +5.976s      12
05 44 Lewis Hamilton      Mercedes                   	51 +6.188s      10
06 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes       	51 +30.298s     8
07 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari               	51 +41.753s     6
08 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                 	51 +49.400s     4
09 14 Fernando Alonso     McLaren Honda              	51 +59.551s     2
10 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari             	51 +89.093s     1
11  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari             	51 +91.794s     0
12  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda              	51 +92.160s     0
13  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari               	50 +1 lap       0
14  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                    	46 DNF          0
NC 11 Sergio Perez        Force India Mercedes       	39 DNF          0
NC 19 Felipe Massa        Williams Mercedes          	25 DNF          0
NC 27 Nico Hulkenberg     Renault                    	24 DNF          0
NC 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer  	12 DNF          0
NC 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso                 	9  DNF          0 
NC 30 Jolyon Palmer       Renault                    	7  DNF          0