Max kwalificeert zich als vijfde in Baku: “Had derde kunnen staan”

Gepubliceerd op 24 juni 2017 door Niels Hendrix

Max Verstappen heeft zich ondanks een technisch probleempje met zijn versnellingsbak als vijfde gekwalificeerd voor de Azerbeidzjaanse Grand Prix. In een spannende eindfase pakte Mercedes met Lewis Hamilton en Valtteri Bottas de eerste startrij, voor de Ferrari’s van Kimi Raikkonen en Sebastian Vettel.

“In de tweede sector verloor ik de ‘gear sync’, waardoor het schakelen langzamer gaat. Dat kostte me zeker twee tienden op het rechte stuk”, vertelt Max over zijn laatste run. “Dat is weer enorm balen, elke keer is er iets aan de hand. In Q2 haperde mijn motor als die richting de begrenzer liep en in de derde training viel ik stil met een hydraulisch probleem: er was binnenin de motor iets stuk.”

“Ondanks dat we de banden niet helemaal op temperatuur kregen voor de eerste sector, liep de kwalificatie eigenlijk best goed. In de laatste run lukte dat ook en zat ik drie tienden onder mijn rondetijd. Maar toen de ‘gear sync’ wegviel, verloor ik die tijd weer. Dat is enorm balen, want anders had ik gewoon derde gestaan. Dat zou op dit circuit super goed geweest zijn.”

Vooruitkijkend naar de race, zegt Max: “In de race is de auto goed en zitten we niet ver van de concurrentie af. Mercedes zal lastig worden om te pakken, maar met Ferrari kunnen we absoluut het gevecht aan gaan.”

Als het eerste deel van de kwalificatie van start gaat, gebruikt iedereen de supersofts. Max is van meet af aan snel en noteert 1:42.860 om daar nog twee tienden vanaf te snoepen. Alleen Hamilton weet – met vijf tienden – onder die tijd te duiken en zo gaat Max als tweede door naar Q2. De eerste afvallers zijn de niet gestarte Palmer, Vandoorne, Ericsson, Grosjean en Alonso.

Max blijft ook in het tweede deel stampen: de Nederlander gebruikt daarbij al het beschikbare asfalt en stuurt zijn RB13 op een haar na langs de vangrails van het smalle stratencircuit in Baku. Als Hamilton een strakke tijd van 1:41.275 neerzet en daarmee acht tienden los staat, verbetert Max zich met 1:41.961 naar P2. Maar Vettel en daarna Bottas duiken daar onderdoor en zo gaat Verstappen als vierde door naar Q3. De afvallers zijn Wehrlein, Hulkenberg, Magnussen en de Toro Rosso’s van Sainz en Kvyat.

Onder de overgebleven tien coureurs die strijden om pole positie zijn de nodige foutjes te zien. Bottas is de eerste die de muur toucheert, maar de Fin kan probleemloos zijn weg vervolgen. Beide Ferrari’s verremmen zich in de eerste bocht en ook Perez is niet foutloos: hij toucheert de muur flink. Mercedes blijft ondertussen de toon zetten met Bottas en Hamilton voorop. Terwijl Max met nog drie en een halve minuut te gaan zijn tijd aanscherpt naar 1:41.879 en dan derde staat, raakt ook Daniel Ricciardo de muur. Hij verliest de achterkant, glijdt tegen de muur en de rode vlaggen worden gezwaaid.

Als het licht weer op groen gaat, is Max de eerste die de baan op gaat. Helaas lukt het de Nederlander niet om zijn rondetijd te verbeteren, daar waar de Mercedessen en Ferrari’s dat wel doen. Hamilton pakt met 1:40.593 de pole positie, voor Mercedes-teamgenoot Bottas. De Ferrari’s zijn nipt sneller dan Verstappen en bezetten met Raikkonen en Vettel de tweede startrij. Max zal de Grand Prix van Azerbeidzjan als vijfde starten met Perez (Force India) naast zich. Ricciardo begint de race vanaf P10. 

Uitslag kwalificatie Grand Prix van Azerbeidzjan

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:41.983 1:41.275 1:40.593 20
02 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:43.026 1:41.502 1:41.027 23
03  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:42.678 1:42.090 1:41.693 23
04  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:42.952 1:41.911 1:41.841 23
05 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:42.544 1:41.961 1:41.879 22
06 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:43.162 1:42.467 1:42.111 21
07 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:43.051 1:42.751 1:42.186 21
08 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:43.613 1:42.284 1:42.753 21
09 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:43.165 1:42.735 1:42.798 22
10  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:42.857 1:42.215 1:43.414 20
11 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso                  1:42.927 1:43.186          19
12 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:43.489 1:43.347          20
13 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:44.029 1:43.796          18
14 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:43.930 1:44.267          12
15 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:44.317 1:44.603          18
16 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:44.334                   9
17  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:44.468                   10
18  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:44.795                   10
19  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:45.030                   8


Voorspel de snelste raceronde van Max en win een polo uit de MV collection!