Max wederom snelste in Baku: "Een erg positieve dag"

Gepubliceerd op 23 juni 2017 door Julien Lemmen

Max Verstappen heeft de snelste tijd gereden in de tweede vrije training voor de Grand Prix van Azerbeidzjan. Na de eerste vrije training als snelste te hebben afgesloten, herhaalde Verstappen deze prestatie in de middag. Met een 1:43.362 noteerde de Nederlander de snelste ronde van de dag. Achter hem eindigden Valtteri Bottas en Red Bull Racing-teamgenoot Daniel Ricciardo op de tweede en derde positie. De sessie werd gekenmerkt door tientallen gele vlaggen, doordat veel coureurs één of meerdere keren rechtdoor schoten. In de slotfase verremde ook Max zich bij bocht één en raakte hierbij de tech-pro muur. 

"Om eerlijk te zijn, was het echt raar", licht Max na de sessie toe over zijn crash. "Ik verremde me en ik probeerde nog steeds de bocht te halen. Daarna dacht ik, 'ik speel op safe en neem de uitloopstrook'. Toen ineens verloor ik de achterkant en ging ik zijwaarts de muur in. Er is schade, maar we hebben genoeg nieuwe onderdelen. Gelukkig heeft het geen invloed op de race, dus alles is okay." Het vertrouwen van de Red Bull Racing-coureur is dan ook niet aangetast: "Ik heb dit al vaker meegemaakt in mijn leven. Het is altijd het doel om nog sneller te gaan na een crash."

Ondanks het foutje, vindt Verstappen de resultaten van vrijdag erg bemoedigend: '"Absoluut. We hebben een positieve stap gemaakt hier. De voorbereiding op de race was goed en ook hadden we een kleine motor-update, wat altijd erg handig is op de lange rechte stukken. Het is zelfs een beetje onverwacht, omdat we niet zo veel hebben veranderd. De auto voelde vanaf de eerste ronde al goed aan. Dat geeft veel vertrouwen en zeker op een stratencircuit helpt dat enorm. Ik heb nog niet het maximale eruit kunnen halen door de gele vlaggen en het verkeer, dus we kunnen hier best tevreden mee zijn."

Of een podiumplaats tot de mogelijkheden behoort, laat Max nog in het midden: "Het is altijd even afwachten. Over het algemeen kan Mercedes in de kwalificatie het tempo nog wat opvoeren. Ook Ferrari zal zich morgen wel gaan verbeteren, dus het is aan ons om dit vast te houden. Vandaag was erg positief en we zullen morgen zien waar we staan."

Na de snelste tijd gereden te hebben in de eerste vrije training, vat Max Verstappen in het begin van de tweede vrije training meteen weer de koe bij de horens. Met een 1:45.084 en vervolgens een 1:44.288 op de zachte banden, eist Verstappen wederom de eerste positie voor zich op.

Net als in de eerste vrije training zijn er talloze coureurs die rechtdoor schieten bij een van de vele krappe bochten op het stratencircuit in Baku, waarbij Romain Grosjean dit meerdere malen doet door problemen met zijn remmen. Verstappen gaat ondertussen vrolijk verder met het rijden van snelle ronden en hij weet zijn tijd aan te scherpen tot 1:43.894. Na een tien ronden durende stint keert de Limburger terug naar de Red Bull Racing-garage.

Met nog een uur op de klok gaat Max met een nieuw setje superzachte banden het asfalt op. Op hetzelfde moment toucheert Daniil Kvyat de muur met zijn Toro Rosso. De Rus kan doorrijden, maar doordat er wat brokstukken op de baan liggen, is er kortstondig een virtuele safetycar situatie. Als de baan is vrijgegeven, gaat Verstappen weer op jacht om zijn tijd te verbeteren. Met een ronde van 1:43.362 slaagt de Red Bull Racing-coureur hierin en verstevigt hij zijn eerste plek.

Halverwege de sessie vliegt Jolyon Palmer de muur in bij het insturen van bocht acht, de smalste plek van het circuit waar in de ochtend ook Sergio Perez met zijn Force India crashte. De rode vlag gaat uit om de Renault van de baan te kunnen verwijderen.

Als het licht weer op groen gaat, moet Fernando Alonso zijn McLaren naast de baan parkeren met technische problemen. De malaise bij het team uit Woking blijft maar voortduren, nadat eerder bekend werd dat zondag bij de race de beide McLaren-coureurs al achteraan moeten starten wegens motorwissels.

Net als de andere coureurs, verlegt Max Verstappen de focus in het laatste half uur op het rijden van ‘long-runs’ op racesnelheid. De Nederlander noteert constante tijden van bovenin de 1 minuut 46. In de slotfase verremt ook Max zich bij bocht één. De RB13 schuift de tech-pro muur in, met schade aan de achterzijde tot gevolg. Verstappen kan gelukkig ongedeerd uitstappen.

Uitslag tweede vrije training in Azerbeidzjan: 

01 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:43.362          36
02 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:43.462 +0.100s  32
03  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:43.473 +0.111s  34
04  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:43.489 +0.127s  35
05  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:43.615 +0.253s  35
06 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:44.113 +0.751s  27
07 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:44.306 +0.944s  34
08 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso                  1:44.321 +0.959s  27
09 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:44.484 +1.122s  37
10 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:44.525 +1.163s  23
11 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:44.609 +1.247s  33
12 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:45.515 +2.153s  15
13 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:45.733 +2.371s  34
14 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:45.831 +2.469s  33
15 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:46.003 +2.641s  29
16 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:46.061 +2.699s  17
17  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:46.174 +2.812s  28
18 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:47.150 +3.788s  25
19  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:47.347 +3.985s  25
20  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:47.722 +4.360s  22


Voorspel de snelste raceronde van Max en win een polo uit de MV collection!