Marko over betrouwbaarheid: "Van het een komt het ander"

Gepubliceerd op 02 mei 2017 door Julien Lemmen

Tot dusverre is het seizoen van Red Bull Racing nog niet om over naar huis te schrijven. Met slechts één podium en liefst drie uitvalbeurten in de eerste drie races presteert het team uit Milton-Keynes beneden haar verwachting. Ook in Rusland hadden beide auto’s problemen. In de race viel Daniel Ricciardo uit met oververhitte remmen, terwijl er voorafgaand aan de wedstrijd tot tweemaal toe een waterlek werd geconstateerd bij de RB13 van Max Verstappen. Wonder boven wonder kon Verstappen de race uitrijden en werd er nog een vijfde plek uit het vuur gesleept. Helmut Marko, adviseur van Red Bull motorsport, laat in gesprek met Auto-Motor und Sport zijn licht schijnen over de problemen in de renstal: “Als alles fout gaat, dan relativeren de problemen zich. Toro Rosso heeft hetzelfde probleem. De waterlekken zijn op de een of andere manier vanzelf gedicht. Uiteindelijk werd Max nog vijfde, wat naar omstandigheden een goed resultaat is. Meer zat er niet in. Max had wederom een super start en de snelheid was ook goed. Aangezien deze baan ons niet ligt, mogen we tevreden zijn.”

Het tekort aan vermogen en de onbetrouwbaarheid hangen volgens Marko nauw met elkaar samen: “Van het een komt het ander. Het remprobleem komt omdat wij extreem op de limiet moeten gaan om met de hitte van de velgen temperatuur te genereren in de achterbanden. Na de herstart functioneerde een temperatuursensor in Ricciardo’s auto niet meer. De remmen werden te heet, zonder dat wij dat konden zien aan de data. Anders hadden we aan hem kunnen vragen om de rembalans naar voren te verstellen, zoals we daarna bij Max hebben gedaan. Om Ricciardo verder te laten rijden was te risicovol geweest. Bij hem was het al te laat. Het was in principe hetzelfde defect als bij Max in Bahrein.” 

Het is nog afwachten hoeveel progressie er is geboekt met de updates die in Spanje geïntroduceerd worden: “Ik kende de getallen ook voor het seizoen. Dat wil ik nu ook eindelijk op de stopwatch in Barcelona zien. Maar zolang Renault de betrouwbaarheid niet op orde heeft kunnen we ons niet verder ontwikkelen. Dat hindert ons."

Een vermeend verschil tussen de motoren van het fabrieksteam van Renault en die van Red Bull Racing wijst Marko echter van de hand: “Ze gebruiken andere benzine, maar Renault verzekert ons dat er geen verschil is. De hardware is hetzelfde. Het is onmogelijk om twee verschillende motoren te bouwen. Doordat Hulkenberg in de Renault met de kwalificaties dicht bij ons staat, wordt misschien die indruk gewekt. In de wedstrijd komen ze echter weer anderhalve seconde per ronde tekort. Wat meetelt, is dat Hulkenberg een ontzettend goede rijder in de kwalificatie is. In een vliegende ronde kun je er met een auto met minder neerwaartse druk als wij ook goed voor de dag komen.”

Tenslotte heeft Marko de volgende verklaring voor het gebrek aan inhaalacties in Sochi: “De DRS was niet sterk genoeg als er een auto met sterkere motor voor je lag. Als Mercedes op de ‘super-power’-modus staat, heeft zelfs Ferrari geen kans. Bij de start kon je al zien hoe ze wegtrokken. Daar komt bij dat de auto’s aerodynamisch zeer gevoelig zijn. Helaas is de aanzuigkracht in de slipstream te zwak. Bij de volgende reglementswijzigingen moeten ze bekijken hoe men dit kan verbeteren. Hiervoor moeten we bijvoorbeeld naar de Indycar kijken, waar ze het wel goed voor elkaar hebben.”