Verstappen vijfde in Russische Grand Prix: "Dit was het maximale"

Gepubliceerd op 30 april 2017 door Julien Lemmen

Max Verstappen is als vijfde geëindigd in de Grand Prix van Rusland. Na een uitstekende start, waar hij opklom van de zevende naar de vijfde positie, kende de Nederlander een eenzame race. Ondanks problemen met de waterpomp voor aanvang van de wedstrijd, kon Verstappen de race gewoon uitrijden en scoorde zo weer tien punten voor het wereldkampioenschap. Valtteri Bottas behaalde in zijn Mercedes zijn eerste overwinning in de Formule 1. Ferrari-coureurs Sebastian Vettel en Kimi Raikkonen completeerden het podium. 

"Het was best wel relaxt", laat Max weten na zijn eenzame race. "Ik heb nog TV beelden gekeken om te zien wat er voor me gebeurde. Er zat een gat van 24 seconden voor mij en 26 seconden achter mij. Dan valt er weinig te doen. De start was heel goed. Ik had weinig wielspin en koos het goede spoor van bocht één naar bocht twee toe, dus dat ging allemaal prima. Daarna was het best wel een saaie race en gebeurde er niet veel. Tijdens de race heb ik nog veel met het team overlegd. De motor klonk nog steeds niet zoals het moest, dus op het eind hebben we hem nog redelijk wat terug moeten draaien, maar we hebben het einde gehaald en belangrijke punten gescoord.”

Volgens Max was er niet meer te halen dan de vijfde plaats: “Verder naar voren dan vijfde dan ben je echt een dromer. Dit is op dit moment voor ons gewoon het maximale als niemand voor ons een fout maakt.” Verstappen kan dan ook niet wachten op de updates die in Barcelona op de RB13 zullen verschijnen: “Daar kijk ik wel naar uit. Het is een leuke baan om op te rijden ik ben benieuwd hoe alles gaat verlopen. Hopelijk kunnen we het gat dichten en zitten we in het gevecht om de kop. We gaan natuurlijk vooruit met de auto, maar de anderen staan ook niet stil. We moeten gewoon hard blijven werken, want het is nog een heel groot gat.”

Voor de start van de race zijn er problemen aan de RB13 van Max. De Nederlander licht op de startgrid toe: “Vanochtend moesten we de motor wisselen, die deed het niet meer, en de waterpomp is nu al voor de tweede keer vervangen vandaag. Hij lekte nog steeds, maar nu hebben ze hem helemaal dicht gekit.”

Bij Fernando Alonso zijn de problemen van nog grotere aard. Tijdens de opwarmronde moet de Spanjaard zijn McLaren stilzetten en kan de race niet eens aanvangen. Als gevolg daarvan wordt de start afgebroken. Een ronde later wordt het veld dan echt losgelaten. Max Verstappen komt uitstekend weg van zijn zevende startplek en ligt na de tweede bocht al op de vijfde positie. Achter hem komen Romain Grosjean en Jolyon Palmer met elkaar in aanraking. Met een grote bak schade moeten beide coureurs het strijdtoneel verlaten en de safety car komt de baan op. Aan kop is het Bottas die de leiding heeft gepakt, gevolgd door de beide Ferrari’s van Vettel en Raikkonen.

In de vierde ronde komt de safetycar naar binnen en wordt er weer op racesnelheid verder gereden. Bij Daniel Ricciardo zijn er al snel problemen bij de rechter achterrem. De Australiër laat over de boordradio weten dat de rem in brand staat en hij moet de auto in de pits parkeren. Aan Verstapen wordt vervolgens opgedragen om zijn rembalans zo ver mogelijk naar voren te verstellen om te voorkomen dat hij dezelfde problemen krijgt als Ricciardo. In de daaropvolgende ronden kan Max het tempo van de vier koplopers niet volgen, maar bouwt wel een gezond gat op naar Felipe Massa, die achter hem rijdt. Ook de rest van het veld spreidt zich uit waardoor er geen gevechten op de baan zijn.

In ronde 21 laat Max over de boordradio weten dat er blaren beginnen te komen op zijn linkervoorband. Desondanks rijdt Verstappen gewoon door op een aardig tempo. Vele coureurs achter hem kiezen er wel voor om hun banden te wisselen. In de 27e ronde komt de leider van de wedstrijd, Valtteri Bottas, binnen voor zijn pitstop. De Fin wisselt naar de super zachte banden en valt terug naar P4. Verstappen komt in ronde 30 binnen bij zijn team. Na een snelle stop van slechts 2.3 seconden komt Max als vijfde weer het asfalt op, vlak voor Nico Hulkenberg. Op de super zachte banden kan de Limburger de race uitrijden.

Van de kopgroep rijdt Vettel veel langer door tot zijn eerste stop. Pas in ronde 35 zoekt de Duitser zijn team op en draagt de leiding hiermee weer over aan Bottas. Vettel komt als tweede de baan op, voor teamgenoot Raikkonen. Op zijn nieuwere banden weet Vettel in de slotfase van de wedstrijd nog tot op een seconde te komen van Bottas. Een aanval kan de Duitser echter niet meer te plaatsen, waardoor Bottas zijn eerste overwinning in de Formule 1 kan vieren. Raikkonen scoort met P3 zijn eerste podium van het seizoen, terwijl Hamilton niet in het stuk voorkomt en op ruime achterstand als vierde eindigt. Max Verstappen finisht in op de vijfde positie en kan weer tien punten aan zijn totaal toevoegen. Het team van Force India beleeft een prima race met Sergio Perez op P6 en Esteban Ocon op P7. 

Uitslag van de Grand Prix van Rusland:

01 77 Valtteri Bottas     Mercedes                   	52 1:28:08.743
02  5 Sebastian Vettel    Ferrari                    	52 +0.617s
03  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                    	52 +11.000s
04 44 Lewis Hamilton      Mercedes                   	52 +36.320s
05 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer  	52 +60.416s
06 11 Sergio Perez        Force India Mercedes       	52 +86.788s
07 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes       	52 +95.004s
08 27 Nico Hulkenberg     Renault                    	52 +96.188s
09 19 Felipe Massa        Williams Mercedes          	51 +1 lap
10 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                 	51 +1 lap
11 18 Lance Stroll        Williams Mercedes          	51 +1 lap
12 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso                 	51 +1 lap
13 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari               	51 +1 lap
14  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda              	51 +1 lap
15  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari             	51 +1 lap
16 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari             	50 +2 laps
NC  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer  	5 DNF
NC 30 Jolyon Palmer       Renault                    	0 DNF
NC  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari               	0 DNF
NC 14 Fernando Alonso     McLaren Honda              	0 DNS