Max zevende startplek in Rusland: “Was helemaal niks”

Gepubliceerd op 29 april 2017 door Niels Hendrix

De kwalificatie voor de Grand Prix van Rusland is voor Max Verstappen op een teleurstelling uitgelopen. In het laatste deel worstelde de Red Bull Racing-coureur met de RB13, op zoek naar grip in bocht dertien en kwam hij niet verder dan de zevende startplek. Vooraan werd de strijd door Ferrari en Mercedes beslecht, waarbij Sebastian Vettel de pole positie voor de Italianen opeiste.

“Het was gewoon helemaal niks, ik snap het zelf ook niet”, steekt Max teleurgesteld van wal. “In Q1 ging het redelijk goed en had ik het juiste gevoel. Maar daarna, bij elke set banden, verloor ik telkens in bocht dertien de achterkant van de auto. Als je daar begint te glijden, wordt het alleen maar erger in de laatste sector.” Een oplossing werd niet snel genoeg gevonden. “We hebben alles geprobeerd qua afstellingen: met de rembalans, het differentieel en de engine braking. Het maakte allemaal niks uit. Ik zou de grip moeten hebben, maar die was er gewoon niet. Om de een of andere reden liep het niet meer na Q2.”

Over het laatste deel zegt Max: “Ook mijn laatste run was een drama. In de eerste sector was ik nog 2,5 tienden sneller, maar in de laatste sector verloor ik alles. Dat is gewoon balen.” Op naar de race, vanaf de zevende startplek. “Gewoonlijk zouden we in de race beter moeten zijn dan tijdens de kwalificatie. We gaan het morgen zien”, besluit Max nog enigszins hoopgevend. 

Terwijl het voltallige veld in het eerste deel van de kwalificatie op de zachtst beschikbare compound banden rijdt, heeft Ferrari voldoende vertrouwen om op supersofts te rijden. Dat blijkt terecht, want na Mercedes klokt Ferrari de snelste tijden. Max noteert 1:35.301 en is daarmee op P5 ‘best of the rest’.

In de laatste minuten van het eerste deel spint Jolyon Palmer de muur in, nadat hij zijn Renault te hard over de kerbs stuurt. Ook Pascal Wehrlein (Sauber) spint, al blijft schade bij hem uit. De eerste afvallers zijn daarmee: Palmer, Stoffel Vandoorne (McLaren), Wehrlein, Marcus Ericsson (Sauber) en Romain Grosjean (Haas).

In Q2 monteert dan ook Ferrari de ultra zachte banden. Toch blijft Valtteri Bottas nog steeds het tempo bepalen, hoewel Kimi Raikkonen nu Lewis Hamilton naar de derde plek verwijst. Max noteert met 1:35.221, op dat moment goed voor P5. In de slotfase, als Max in de pits staat, duikt Felipe Massa daar met zijn Williams nog onderdoor en zodoende gaat de Nederlander dus als zesde door naar de eindfase.

Voor Carlos Sainz (Toro Rosso), Lance Stroll (Williams), Daniil Kvyat (Toro Rosso), Kevin Magnussen (Renault) en Fernando Alonso (McLaren) eindigt de kwalificatie in het tweede deel.

De tien overgebleven coureurs strijden in de laatste twaalf minuten om pole positie, al is op voorhand duidelijk dat alleen Mercedes en Ferrari voor die ideale uitgangsplek in aanmerking komen. Na de eerste run scheelt het maar honderdsten tussen Raikkonen en Bottas.

De 1:35.161 van Max, zijn snelste ronde van het weekend, brengt hem dan P6, vlak achter teamgenoot Ricciardo. Helaas weet Verstappen in zijn tweede run niet zijn tijd te verbeteren, terwijl Massa dat wel doet en de 19-jarige coureur een plek terug verwijst. Zo is de zevende startplek waar Max de Russische GP zal aanvangen.

Om de pole wordt hard gevochten en Vettel komt als overwinnaar naar voren, in zijn kielzog gevolgd door Ferrari-teamgenoot Raikkonen. Bottas en Hamilton, die geen perfecte ronde voor elkaar krijgt, nemen bezit van de tweede startrij.

Uitslag kwalificatie van de Grand Prix van Rusland: 

01  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:34.493 1:34.038 1:33.194 20
02  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:34.953 1:33.663 1:33.253 18
03 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:34.041 1:33.264 1:33.289 18
04 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:34.409 1:33.760 1:33.767 19
05  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:35.560 1:35.483 1:34.905 20
06 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:35.828 1:35.049 1:35.110 20
07 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:35.301 1:35.221 1:35.161 18
08 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:35.507 1:35.328 1:35.285 21
09 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:36.185 1:35.513 1:35.337 18
10 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:35.372 1:35.729 1:35.430 20
11 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:35.827 1:35.948          18
12 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:36.279 1:35.964          18
13 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso                  1:35.984 1:35.968          18
14 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:36.408 1:36.017          16
15 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:36.353 1:36.660          14
16 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:36.462                   9
17  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:37.070                   9
18 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:37.332                   9
19  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:37.507                   9
20  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:37.620                   9


Klik hier om mee te spelen met onze prijsvraag en win een #33 Red Bull Racing driver cap!