Max op P4 tijdens eerste vrije training in Rusland

Gepubliceerd op 28 april 2017 door Johan Peeters

Tijdens de eerste vrije training voorafgaand aan de Grand Prix van Rusland heeft Max Verstappen de vierde tijd gereden. Daarmee was hij iets meer dan een seconde langzamer dan de kop van het veld. Op het 5.848 meter lange semi-stratencircuit in Sochi, klokte Kimi Raikkonen de snelste tijd gevolgd door zijn landgenoot Valtteri Bottas en Lewis Hamilton die in hun Mercedessen op de plekken twee en drie eindigden.

Bij de start van de eerste sessie van het weekend is het zonnig en negentien graden in Sochi. Perfecte omstandigheden voor de teams en de heren coureurs. Regen wordt er dit weekend niet verwacht. Bij Renault zit Sergey Sirotkin, evenals vorig jaar, voor deze anderhalf uur durende training in de auto. Nico Hülkenberg bekijkt daardoor de eerste vrije training vanaf de zijkant.

Bij het op groen gaan van de lichten is het ook Sirotkin die als eerste op de baan verschijnt. Max is zich op dat moment nog buiten de auto aan het voorbereiden op zijn eerste meters van het weekend. Na vijf minuten in de sessie zien we de jonge Nederlander voor een eerste installatierondje op de baan. De eerste coureur die een tijd op de klokken brengt is Bottas even later gevolgd door teamgenoot Hamilton.

Sirotkin heeft niet veel plezier van zijn eerste meters in de Renault. De Rus valt in zijn tweede ronde voor eigen publiek stil in sector 1. Ondanks instructies vanaf de pitmuur krijgt hij zijn auto niet meer aan de praat en zit zijn sessie er, voorlopig althans, op.

Na een half uur zien we beide Red Bulls weer op de baan. Beide heren hebben een set zachte banden onder hun RB13 en mengen zich niet in de strijd aan kop van het veld. Na hun eerste lange run vinden we Ricciardo en Max respectievelijk terug op de plekken vijf en acht.

Er volgt een periode van relatieve rust en met nog een dik half uur op de klok doorbreken Kevin Magnussen en Lance Stroll de stilte. Als enige heeft de Canadees in dienst van Williams nog nooit eerder op het Sochi Autodrom gereden.

In het laatste half uur zien we ook Max weer op de baan. Inmiddels liggen er superzachte banden onder zijn Red Bull. Na zijn eerste snelle rondje klimt hij naar P5. Enige ogenblikken later wordt er een rode vlag gezwaaid. Esteban Ocon verliest de engine cover van zijn Force India en die moet opgeruimd worden. Tijdens zijn in lap meldt Max over de boordradio dat hij een vreemd geluid hoort als hij naar de vierde versnelling schakelt. "Dat klinkt niet prettig", laat Max, met nog twintig minuten te gaan, aan zijn team weten.

Met iets minder dan een kwartier te gaan is Max, in de tussentijd teruggezakt naar P7, weer terug op de baan. Wederom zitten er superzachte banden onder zijn auto maar de Limburger meldt over de radio de achterbanden te heet zijn en de voorbanden te koud. ”Dit gaat niet werken.” Ondanks de problemen kan hij zijn tijd even later wel verbeteren en klimt naar P4.

In de slotfase zijn er weer problemen bij de McLaren van Stoffel Vandoorne. "No power", roept de Belg over de boordradio waarna hij zijn auto in de pits stilzet.

Uitslag eerste vrije training van de Grand Prix van Rusland:

01  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:36.074          19
02 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:36.119 +0.045s  24
03 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:36.681 +0.607s  23
04 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:37.174 +1.100s  19
05  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:37.230 +1.156s  19
06  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:37.290 +1.216s  19
07 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:37.457 +1.383s  29
08 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:37.900 +1.826s  29
09 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:37.944 +1.870s  30
10 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:38.065 +1.991s  28
11 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso                  1:38.496 +2.422s  17
12 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:38.747 +2.673s  23
13 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:38.813 +2.739s  16
14 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:38.976 +2.902s  17
15 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:39.158 +3.084s  16
16  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:39.533 +3.459s  17
17  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:39.541 +3.467s  19
18 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:39.731 +3.657s  21
19  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:40.079 +4.005s  20
20 46 Sergey Sirotkin     Renault                                       2 


Klik hier om mee te spelen met onze prijsvraag en win een #33 Red Bull Racing driver cap!