Verstappen 3e in eerste vrije training Bahrein: "Nog werk aan de winkel"

Gepubliceerd op 14 april 2017 door Julien Lemmen

Max Verstappen is het weekend van de Grand Prix van Bahrein prima begonnen. De Nederlander reed 23 probleemloze ronden in de eerste vrije training en klokte met een 1:33.566 de derde tijd. Sebastian Vettel reed in zijn Ferrari de snelste ronde van de sessie, gevolgd door Daniel Ricciardo. Lewis Hamilton en Valtteri Bottas lieten zich in hun Mercedessen nog niet van voren zien, terwijl Kimi Raikkonen al vroeg in de sessie zijn rokende Ferrari naast de baan moest parkeren. 

Na afloop van de sessie laat Max aan Verstappen.nl weten: "Het is natuurlijk nog maar de eerste vrije training. Het is nog veel glijden en glibberen en zoeken naar de goede balans. We moeten nog wat grip zien te vinden, dus er is nog werk aan de winkel. In de tweede vrije training zal de baan flink gaan veranderen en wordt het een ander verhaal. Omdat het donker wordt gaat de temperatuur omlaag, dus we gaan het zien."

Onder een stralende zon gaat de eerste vrije training op het Bahrain International Circuit van start. Bij het doven van de lichten duiken verschillende coureurs het asfalt op voor een installatieronde. Het team van Red Bull Racing stuurt Max Verstappen de baan op met een ‘aerorake’ gemonteerd aan de cockpit. Op het ‘aerorake’ zit meetapparatuur om de luchtstromen waar te nemen. Na twee rondjes op de medium compound banden duikt de Nederlander de pits in om zich voor te bereiden op zijn eerste getimede runs.

Als de sessie 25 minuten oud is, verlaat Verstappen met zijn RB13 de pits, op dezelfde medium banden. Ditmaal is de voorvleugel voorzien van ‘flow viz’ verf, een gele verf die de luchtstromen aan de voorkant van de auto verduidelijkt. Met een 1:38.958 en vervolgens een 1:37.568 klokt hij de op dat moment zevende tijd. Na een stint van vijf ronden zoekt de Limburger kortstondig de pits weer op.

In zijn volgende run staat Verstappen wederom op een setje mediums. Net als hij bezig is aan een getimede ronde, moet Kimi Raikkonen zijn auto naast de baan parkeren. Er is rook waar te nemen in het achteronder van de Ferrari. Ondanks dat de baan snel weer is vrijgegeven, kiezen bijna alle coureurs ervoor om terug te keren naar het team. Halverwege de sessie staat Hamilton bovenaan de tijdenlijst, gevolgd door teamgenoot Bottas en de Toro Rosso van Sainz. De drie coureurs hebben als enige hun tijd neergezet op de zachte compound banden.

Met nog ruim een half uur op de klok, wordt het drukker op de baan en verschijnen meerdere coureurs, waaronder ook Verstappen, met het zachte schoeisel op het circuit. Met een 1:33.625 verbetert Max zijn tijd ruim en rukt zo op naar P3. In de daaropvolgende ronde weet hij zijn tijd nog iets aan te scherpen naar een 1:33.566, maar wint hiermee geen posities. Stoffel Vandoorne moet ondertussen zijn McLaren naast de baan parkeren. De problemen bij het Britse team blijven maar aanhouden. Ook bij het team van Williams zijn er bezorgde gezichten als Felipe Massa met een mankement aan de remmen achterstevoren spint.  

Tegen het einde van de sessie gaat Verstappen nogmaals op de zachte banden de baan op. Een tijdsverbetering zit er echter niet meer in waardoor hij op de derde positie blijft staan. Met 23 ronden was het tevens een nuttige sessie voor de Nederlander. Vettel reed met een 1:32.697 naar de snelste tijd, gevolgd door Ricciardo op precies vier tienden van een seconde. Sergio Perez (Force India) pakte P4, terwijl de beide Mercedessen duidelijk niet het achterste van hun tong lieten zien en slechts op de tiende (Hamilton) en veertiende (Bottas) positie eindigden.

Uitslag eerste vrije training van de Grand Prix van Bahrein:

01  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:32.697          21
02  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:33.097 +0.400s  22
03 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:33.566 +0.869s  23
04 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:34.095 +1.398s  22
05 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:34.246 +1.549s  24
06 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:34.322 +1.625s  25
07 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:34.332 +1.635s  23
08 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:34.372 +1.675s  14
09  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:34.564 +1.867s  21
10 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:34.636 +1.939s  28
11 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso                  1:34.838 +2.141s  13
12 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:34.927 +2.230s  13
13  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:34.997 +2.300s  10
14 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:35.002 +2.305s  27
15 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:35.068 +2.371s  19
16 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:35.579 +2.882s  21
17  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:35.888 +3.191s  24
18 94 Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:35.959 +3.262s  23
19 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:36.079 +3.382s  16
20  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:42.333 +9.636s  6

Klik hier om mee te spelen met onze prijsvraag en win een Red Bull Racing polo!