Max door technische problemen 19e in kwalificatie: "Voelde dat iets niet klopte"

Gepubliceerd op 08 april 2017 door Julien Lemmen

Max Verstappen is niet verder gekomen dan de negentiende tijd in de kwalificatie voor de Grand Prix van China. De Nederlander kreeg te maken met een softwareprobleem aan de motor van de RB13, waardoor het onmogelijk was om een snelle rondetijd neer te zetten. Lewis Hamiton wist voor Mercedes de pole voor zich op te eisen, met kort daarachter de Ferrari van Sebastian Vettel en Valtteri Bottas (Mercedes).  

“We hadden problemen met de motor, er was geen vermogen”, laat Max teleurgesteld weten na de sessie. "De motor hield in, je hoorde het kraken en dat klopte niet helemaal. Het was niet iets met de benzinetoevoer, dat hoorde je gewoon, Toen ik naar buiten reed zei ik al tegen het team 'dit klopt niet helemaal'. Ze zeiden 'probeer maar' en als je dan iets voelt ga maar naar de 'safe mode', maar daar zit helemaal geen vermogen. Toen heb ik het een rondje zo geprobeerd om in ieder geval te proberen om door te gaan naar Q2, maar dat liep voor geen meter. We zijn nog aan het onderzoeken wat precies de oorzaak van het probleem is, al is het natuurlijk niet wat we wilden. Onder normale omstandigheden waren we vijfde of zesde geworden, maar het is zoals het is."

De verwachte regen voor de race, zou voor Max een welkom geschenk zijn: "Het zou beter zijn als het regent. We zijn niet zo competitief in vergelijking met Mercedes en Ferrari, maar ik ga mijn best doen om naar voren te komen en anderen in te halen." Aan een herhaling van zijn wereldrace in Brazilië wil Max nog niet denken: "Ik wil er morgen gewoon van gaan genieten".

Na een volledig verregende vrijdag op het Shanghai International Circuit, zijn de weergoden het Formule 1-circus vandaag gunstiger gezind. De derde vrije training werd onder geheel droge omstandigheden verreden en ook de kwalificatie begint op een kurkdroge baan. Max Verstappen wacht geduldig af om het circuit op te gaan. Met nog ruim tien mintuten op de klok in het eerste kwalificatiedeel begeeft de Nederlander zich op het asfalt met de super zachte banden onder zijn auto gemonteerd. Net op dat moment spint Romain Grosjean bij het uitkomen van de laatste bocht. Hij weet zijn Haas wonderwel uit de muur te houden en kan zijn weg vervolgen. Max moet zijn eerste vliegende ronde afbreken, “er is iets mis met de motor”, laat hij over de boordradio weten alvorens hij de pits in duikt. Na een kort verblijf bij zijn team duikt de Limburger met nog vijf minuten te gaan weer het circuit op. Het euvel aan de RB13 is nog niet verholpen, “hetzelfde probleem”, laat Max aan het team weten. Met een 1:35.433 klokt Verstappen slechts de 17e tijd. Bij het vallen van de vlag schuift Antonio Giovinazzi hard de muur in bij het opkomen van het rechte stuk van start/finish, met een flinke bak schade aan de Sauber als gevolg. De Italiaan weet zonder kleerscheuren uit te stappen maar, ondanks dat hij door zou zijn naar Q2, zit de kwalificatie voor hem er op. Verstappen eindigt vanwege de technische problemen, naar verluid een software probleem met de motor, slechts op plek P19, alleen Ocon achter zich latend. Palmer, Grosjean en Vandoorne zijn de andere afvallers van Q1.

Het begin van het tweede kwalificatiesegment wordt met enkele minuten uitgesteld vanwege reparaties aan de bandenstapels na de crash van Giovinazzi. De teams van Ferrari en Mecedes bepalen wederom het tempo, met op geruime afstand Ricciardo en Hulkenberg. Voor Ericsson, Alonso, Magnussen en Sainz is Q2 het eindstation. In het gevecht om pole zet Lewis Hamilton met een 1:31.678 de snelste pole ronde ooit neer in China, een kleine twee tiende sneller dan Vettel. Bottas en Raikkonen eindigen kort daarachter op plek drie en vier. Op geruime afstand wordt Ricciardo vijfde.

Verstappen mag zich, startend van de negentiende positie, opmaken voor een inhaalrace. De voorspelde regen zou de Nederlander daarbij een handje kunnen helpen.

Uitslag kwalificatie van de Grand Prix van China:

01 44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:33.333 1:32.406 1:31.678 13
02  5 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:33.078 1:32.391 1:31.864 15
03 77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:33.684 1:32.552 1:31.865 14
04  7 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:33.341 1:32.181 1:32.140 15
05  3 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:34.041 1:33.546 1:33.033 12
06 19 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:34.205 1:33.759 1:33.507 14
07 27 Nico Hulkenberg     Renault                     1:34.453 1:33.636 1:33.580 16
08 11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:34.657 1:33.920 1:33.706 15
09 26 Daniil Kvyat        Toro Rosso                  1:34.440 1:34.034 1:33.719 17
10 18 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:33.986 1:34.090 1:34.220 18
11 55 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:34.567 1:34.150          11
12 20 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:34.942 1:34.164          12
13 14 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:34.499 1:34.372          11
14  9 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:34.892 1:35.046          15
15 36 Antonio Giovinazzi  Sauber Ferrari              1:34.963                   8
16  2 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:35.023                   6
17  8 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:35.223                   6
18 30 Jolyon Palmer       Renault                     1:35.279                   6
19 33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:35.433                   7
20 31 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:35.496                   8

Klik hier om mee te spelen met onze prijsvraag en win een Red Bull Racing trui met capuchon!