Max start als vijfde in Australië: “Beter dan verwacht“

Gepubliceerd op 25 maart 2017 door Johan Peeters

Na de moeizaam verlopen vrije trainingen in aanloop naar de Australische Grand Prix in Melbourne heeft Max Verstappen zich als vijfde gekwalificeerd. Lewis Hamilton was in zijn Mercedes het snelste op het Albert Park Street Circuit. Sebastian Vettel werd in zijn Ferrari knap tweede gevolg door Valtteri Bottas voor Mercedes op plek drie. 

“Het ging beter dan verwacht”, vertelt Max na afloop van de kwalificatie. “De auto reageert heel gevoelig op veranderingen van de afstelling. De ene keer heb je heel veel last van overstuur en dan weer onderstuur. Het was een wisselvallig weekend tot nu toe, we hebben niet veel kunnen rijden en als je dan vijfde staat met een redelijk goede balans in de auto mogen we wel tevreden zijn.” Gevraagd naar zijn verwachtingen voor de race, antwoordt Max: "Inhalen is sowieso heel moeilijk: vorig jaar al maar nu met de bredere auto's is dat een stuk lastiger geworden. Hopelijk heb ik een goede start. Achter ons is weinig dreiging en voor ons zijn ze redelijk snel, dus ik denk dat het voor mij een vrij eenzame race zal worden."

Voor de start van de kwalificatie is er slecht nieuws voor Lance Stroll. Door zijn crash in de derde vrije training moest de versnellingsbak in zijn Williams worden vervangen. Dit komt hem voor de race op zondag op een gridstraf van vijf plaatsen te staan.

Bij aanvang van de eerste kwalificatie van 2017 is het bewolkt maar droog in Melbourne. Het is tijd voor de teams om de maskers af te zetten en met de billen bloot te gaan. Verstoppertje spelen is niet meer aan de orde als de coureurs zich gereed maken voor Q1.

Beide McLaren’s openen de dans als de lichten voor Q1 op groen springen. Het is al vroeg druk op de baan. Bij Williams verwacht men dat Stroll voor het einde van Q1 nog naar buiten kan, al zal het krap worden.

Max wacht evenals zijn teamgenoot Daniel Ricciardo lang alvorens naar buiten te gaan. Als dit uiteindelijk gebeurt staan beide Mercedessen op de plekken één en twee met Bottas voor Hamilton. Beide Red Bulls staan op de ultra zachte banden. In zijn eerste snelle rondje verremt Max zich en meldt over de boordradio dat hij nog een rondje door moet. Met dat laatste rondje zet Max zich veilig op P8.

Max zet in zijn tweede run een derde tijd terwijl Stoffel Vandoorne in de tussentijd met problemen bij zijn team is geweest. Samen met Antonio Giovinazzi, Kevin Magnussen Jolyon Palmer en Stroll behoort hij bij de afvallers na Q1.

Beide Mercedessen gaan na de start van Q2 direct naar buiten enkele seconden later gevolg door Vettel. Beide Red Bulls volgen niet veel later. Bottas zet met 1.23.215 de snelste tijd ooit gereden op Albert Park. Na hun eerste run staan Ricciardo en Max respectievelijk op P5 en P6.

Bij Red Bull Racing zijn ze er niet zeker van dat de tijd van Max goed genoeg is voor Q3 en daardoor moet Max nogmaals aan de bak voor een tweede run. Hij verbetert zijn tijd en dicht het gat naar Ricciardo maar blijft zesde. Het doek valt na Q2 voor Sergio Perez, Nico Hülkenberg, Fernando Alonso, Esteban Ocon en Marcus Ericsson.

Bottas opent Q3 met in zijn kielzog Vettel. Kort daarna volgen Hamilton en Raikkonen. De laatste geeft over de boordradio aan dat er regen valt. Beide Red Bulls zijn ook op de baan en even later zien we Ricciardo spinnend de baan af gaan en daarmee een code rood veroorzaken. Max zet daardoor geen tijd en kan opnieuw beginnen. Alleen beide Ferrari’s en Mercedessen hebben tot dusver een tijd op de klokken staan.

Met acht minuten te gaan gaat het licht weer op groen. Veel haast is er bij de heren coureurs niet te bespeuren om de baan weer op te gaan. Romain Grosjean is na enkele minuten de eerste die in zijn Haas de stilte verbreekt.

Max laat het op een run aankomen en zet zijn RB13 op P5. Voor hem is het Hamilton die de druk van Vettel en Bottas weerstaat en de eerste pole van 2017 binnen hengelt.

Uitslag kwalificatie van de GP van Australië:

01 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:24.191 1:23.251 1:22.188 14
02 Sebastian Vettel    Ferrari                     1:25.210 1:23.401 1:22.456 17
03 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:24.514 1:23.215 1:22.481 13
04 Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:24.352 1:23.376 1:23.033 19
05 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:24.482 1:24.092 1:23.485 18
06 Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:25.419 1:24.718 1:24.074 17
07 Felipe Massa        Williams Mercedes           1:25.099 1:24.597 1:24.443 16
08 Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:25.542 1:24.997 1:24.487 16
09 Daniil Kvyat        Toro Rosso                  1:25.970 1:24.864 1:24.512 16
10 Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:25.383 1:23.989          10
11 Sergio Perez        Force India Mercedes        1:25.064 1:25.081          13
12 Nico Hulkenberg     Renault                     1:24.975 1:25.091          12
13 Fernando Alonso     McLaren Honda               1:25.872 1:25.425          15
14 Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:26.009 1:25.568          16
15 Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:26.236 1:26.465          15
16 Antonio Giovinazzi  Sauber Ferrari              1:26.419                   8
17 Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:26.847                   7
18 Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:26.858                   6
19 Lance Stroll        Williams Mercedes           1:27.143                   7
20 Jolyon Palmer       Renault                     1:28.244                   7 

Klik hier om mee te spelen met onze prijsvraag en win een oranje VER shirt en Max-vlag!