VT2: Verstappen zesde: “Op het moment nog wat te langzaam”

Gepubliceerd op 24 maart 2017 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de eerste vrijdag van het nieuwe seizoen erop zitten. Een 1:25.013 op de supersofts was in de tweede vrije training in Melbourne goed voor de zesde plek, ondanks dat de Nederlander met slechts acht ronden onder zijn naam de sessie vroegtijdig moest beëindigen. Na een flink moment in bocht twaalf, raakte de vloer van zijn RB13 beschadigd, wat het einde van zijn middag betekende. Lewis Hamilton was wederom de snelste in Australië. Sebastian Vettel volgde op ruim een halve seconde, die net een fractie sneller was dan Valtteri Bottas op de derde plek. 

“We proberen voor morgen een betere balans en meer snelheid in de auto te vinden. We zijn op het moment nog wat te langzaam en proberen ons te verbeteren. Ik denk dat we staan waar ik ons had verwacht, op dit moment als het derde team. We gaan er nu het beste van maken", laat Max weten. "Op een stratencircuit zoals hier verbetert de baan altijd veel gedurende het weekend, dus tijdens de kwalificatie zal het nog sneller gaan. Hopelijk hebben we zondag dan een goede start, want als we ervoor rijden, kunnen ze ons toch niet inhalen.”

Het is gedeeltelijk bewolkt als de tweede vrije training in Melbourne van start gaat. Weer zijn het de coureurs van Haas die meteen de baan opgaan. Grosjean en Magnussen zetten ook direct een tijd neer. De Fransman opent met een 1:26.912 op de supersofts en zijn teamgenoot volgt daarachter op een paar tienden.

Er wordt meteen flink gas gegeven door de coureurs. Na ruim een kwartier noteert Sebastian Vettel in zijn Ferrari een 1:24.926, wat op dat moment al een verbetering van anderhalve seconde is ten opzichte van zijn tijd uit de vorige sessie.

Terwijl iedereen al een tijd neer heeft gezet, laten Verstappen en Alonso nog op zich wachten. Pas na vijfentwintig minuten verschijnt de Nederlander op het circuit. Maar vlak voordat Max aan een ronde kan beginnen, komt de eerste gele vlag van het jaar tevoorschijn. De Renault van Jolyon Palmer is hard de muur in gegaan en de sessie wordt direct stilgelegd. De Brit verloor de achterkant van de auto bij het opkomen van het rechte stuk, wat het einde van zijn middag betekent. Deze wordt echter snel weer weggehaald, waarna er met iets minder dan een uur weer gereden kan worden.

Ook Felipe Massa kent geen probleemloze middag. Hij is gedwongen zijn auto in bocht negen te parkeren, nadat de Williams niet meer wil schakelen.

Na deze korte gele vlag situatie rijdt Verstappen op de supersofts naar P2 met een 1:25.013, zijn snelste tijd van het weekend tot nu toe. Hamilton vliegt ondertussen naar een 1:23.620 op de ultrasofts. Ter vergelijking: de tijd die vorig jaar goed was voor de eerste startplaats, ook gereden door Hamilton, was een 1:23.837.

Met nog veertig minuten te gaan zijn het Hamilton, Vettel, Bottas, Raikkonen, Ricciardo en Verstappen die de top zes vormen.

Verstappen laat zijn supersofts inwisselen voor de ultrasofts en gaat hiermee voor een snelle ronde. Bij het uitkomen van bocht twaalf gaat de Nederlander echter flink wijd en stuitert door het gras en grind, waarna hij terugkeert naar de pits. Max heeft op dat moment slechts acht ronden op de teller staan. Even later verschijnt hij omgekleed in beeld, buiten de auto. Zijn middag zit erop: “Ik had wat onderstuur, ging van de baan af en beschadigde de vloer.”

Veel coureurs richten zich in het laatste gedeelte van de sessie op het maken van kilometers. Dit heeft als gevolg dat de genoteerde tijden niet meer worden verbeterd. Vlak voor het einde van de sessie parkeert Marcus Ericsson zijn Sauber nog in het grind. De Zweed verliest de auto in bocht zes, waarna de virtual safety car wordt ingeschakeld.

De laatste vrije training begint zaterdag om 4:00 uur Nederlandse tijd, waarna de startvolgorde voor de race om 7:00 uur bepaald wordt tijdens de kwalificatie.

Uitslag tweede vrije training van de GP van Australië:

Pos No  Driver              Team                        Time      Gap      Laps
01  44  Lewis Hamilton      Mercedes                    1:23.620           34
02  5   Sebastian Vettel    Ferrari                     1:24.167  +0.547s  35
03  77  Valtteri Bottas     Mercedes                    1:24.176  +0.556s  34
04  7   Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:24.525  +0.905s  30
05  3   Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:24.650  +1.030s  27
06  33  Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:25.013  +1.393s  8
07  55  Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:25.084  +1.464s  34
08  8   Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:25.436  +1.816s  29
09  27  Nico Hulkenberg     Renault                     1:25.478  +1.858s  36
10  26  Daniil Kvyat        Toro Rosso                  1:25.493  +1.873s  39
11  11  Sergio Perez        Force India Mercedes        1:25.591  +1.971s  35
12  14  Fernando Alonso     McLaren Honda               1:26.000  +2.380s  19
13  31  Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:26.145  +2.525s  37
14  19  Felipe Massa        Williams Mercedes           1:26.331  +2.711s  6
15  9   Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:26.498  +2.878s  29
16  18  Lance Stroll        Williams Mercedes           1:26.525  +2.905s  27
17  2   Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:26.608  +2.988s  33
18  94  Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:26.919  +3.299s  30
19  20  Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:27.279  +3.659s  8
20  30  Jolyon Palmer       Renault                     1:27.549  +3.929s  4

 

Klik hier om mee te spelen met onze prijsvraag en win een oranje VER shirt en Max-vlag!