Max op P4 na eerste vrije training van het nieuwe seizoen: "Zitten er goed bij"

Gepubliceerd op 24 maart 2017 door Bryan van Berlo

Max Verstappen heeft de eerste vrije training van 2017 afgesloten op de vierde plek. Tijdens een zonnige sessie op het circuit van Albert Park zette de Nederlander op de supersofts een 1:25.246 neer. Lewis Hamilton was in de Mercedes het snelste. Zijn teamgenoot Valtteri Bottas en Daniel Ricciardo completeerden de top drie.

“De eerste vrije training ging niet verkeerd, ik denk dat we er redelijk goed bij zitten”, vertelt Max aan Verstappen.nl. “In het eerste deel van de sessie heb ik niet zoveel kunnen rijden als de bedoeling was door een klein probleem met de startmotor, waardoor we de auto niet gestart kregen. Maar daarna heb ik nog een run gedaan op de supersofts. We weten dat die banden in de eerste ronde pieken, alleen was ik toen nog alles aan het verkennen en aan het wennen aan de auto en de snelheden. De balans van de auto was redelijk. Nu is het zaak om in de tweede training de afstelling te verbeteren.” 

Het is 12:00 uur lokale tijd als het lange wachten voorbij is en het licht op groen gaat voor de allereerste sessie van het nieuwe seizoen. Onder zonnige omstandigheden meldt Romain Grosjean zich als eerste op het circuit voor een installatieronde, waarna velen hem volgen. Ook Max voltooit zijn eerste ronde op het circuit in Melbourne en keert hierna terug in de pits.

Na een korte stilte is het Lance Stroll in de Williams die als eerste een rondetijd neerzet. De debutant opent met een 1:33.380. Hierna is er veel actie op de baan. Verschillende coureurs zetten een tijd neer. Dat de auto’s een stuk sneller zijn dan vorig jaar, wordt al snel duidelijk. Valtteri Bottas klokt na slechts een paar ronden een 1:25.142, wat hem vorig jaar een vijfde plek tijdens de kwalificatie zou hebben opgeleverd.

Max komt met iets minder dan een uur te gaan weer het circuit op. Op de zachte banden begint hij aan zijn out-lap. Hij geeft echter aan dat er een probleem is met de synchronisatie van zijn versnellingen en doet het rustig aan met een 1:28.092. De Nederlander meldt zich hierna weer bij zijn team in de garage.

Als er nog veertig minuten op de klok staan, komt Verstappen op de supersofts weer naar buiten. Op dat moment voert Bottas de tijdenlijst aan, met Daniel Ricciardo en Lewis Hamilton achter zich. Max verbetert al snel zijn tijd naar een 1:25.246 en rijdt hiermee naar de vierde plaats. De snelste tijd wordt aangescherpt door Lewis Hamilton. Hij zet in de Mercedes op de ultrasofts een 1:24.220 neer, minder dan een halve seconde langzamer dan de tijd die hem vorig jaar de eerste startplek opleverde.

Max sluit de sessie af met een laatste run op de supersofts. Zijn op dat moment genoteerde tijd, wordt echter niet meer door hem verbeterd.

Wat opvalt, is dat de gehele sessie zonder noemenswaardige problemen verloopt. Buiten enkele coureurs die een uitstapje buiten de baan maken, blijven de gele en rode vlaggen achterwege. Ook het team van McLaren lijkt na de moeizame wintertests geen grote problemen te kennen en kan met voorzichtig positivisme richting de tweede vrije training, welke om 16:00 uur lokale tijd van start zal gaan. 

Uitslag eerste vrije training van de GP van Australië:

Pos No Driver              Team                        Time      Gap      Laps
01  44 Lewis Hamilton      Mercedes                    1:24.220           22
02  77 Valtteri Bottas     Mercedes                    1:24.803  +0.583s  25
03  3  Daniel Ricciardo    Red Bull Racing TAG Heuer   1:24.886  +0.666s  19
04  33 Max Verstappen      Red Bull Racing TAG Heuer   1:25.246  +1.026s  19
05  7  Kimi Räikkönen      Ferrari                     1:25.372  +1.152s  16
06  5  Sebastian Vettel    Ferrari                     1:25.464  +1.244s  10
07 19  Felipe Massa        Williams Mercedes           1:26.142  +1.922s  28
08  8  Romain Grosjean     Haas Ferrari                1:26.168  +1.948s  20
09 27  Nico Hulkenberg     Renault                     1:26.183  +1.963s  15
10 11  Sergio Perez        Force India Mercedes        1:26.276  +2.056s  29
11 55  Carlos Sainz        Toro Rosso                  1:26.450  +2.230s  24
12 26  Daniil Kvyat        Toro Rosso                  1:26.514  +2.294s  25
13 18  Lance Stroll        Williams Mercedes           1:26.734  +2.514s  29
14 14  Fernando Alonso     McLaren Honda               1:27.116  +2.896s  18
15  9  Marcus Ericsson     Sauber Ferrari              1:27.348  +3.128s  30
16 31  Esteban Ocon        Force India Mercedes        1:27.656  +3.436s  23
17 20  Kevin Magnussen     Haas Ferrari                1:27.667  +3.447s  20
18 94  Pascal Wehrlein     Sauber Ferrari              1:28.539  +4.319s  22
19 30  Jolyon Palmer       Renault                     1:28.585  +4.365s  6
20  2  Stoffel Vandoorne   McLaren Honda               1:28.695  +4.475s  14

 

Klik hier om mee te spelen met onze prijsvraag en win een oranje VER shirt en Max-vlag!