Max blijft realistisch: "We zijn nog niet het beste team"

Gepubliceerd op 18 maart 2017 door Julien Lemmen

Max Verstappen is vandaag aanwezig bij Hornbach Amsterdam. Voor de vele fans is het een unieke kans om Max te ontmoeten, alvorens hij zal afreizen naar Australië waar volgend weekend de eerste Grand Prix plaatsvindt. Naast de talloze handtekeningen die Max vandaag uitdeelt, geeft de Nederlander ook de nodige interviews waar het massaal toegestroomde publiek naar kan luisteren.

De gigantische belangstelling kan Max erg waarderen: “Het is heel leuk om zoveel fans te zien en dat ze allemaal zijn gekomen. Het is erg mooi om te zien dat het in Nederland zo enorm leeft."

De testdagen in Barcelona zijn voor het team van Red Bull Racing wisselend verlopen. Het team liet nog niet het achterste van de tong zien, maar er waren ook wat kleine problemen. Voornamelijk Ferrari en Mercedes kwamen sterk voor de dag. Max waagt zich echter nog niet te veel aan voorspellingen: “Het is altijd moeilijk om te zeggen wie nu de snelste auto heeft, maar je ziet wel duidelijk dat Ferrari sterker is dan vorig jaar. Mercedes zal er altijd wel bij zitten. Ik denk dat ze altijd wat meer verstoppertje spelen. Ook de afgelopen jaren was dat zo. Voor ons kan ik het moeilijk zeggen. Ik denk persoonlijk dat we nog niet het beste team zijn, maar het blijft even afwachten. Na de kwalificatie in Australië zullen we zien hoe het is op pure snelheid. We gaan in ieder geval niet naar Melbourne met het idee dat we er pole position kunnen halen. Op dit moment denk ik dat Ferrari en Mercedes ervoor zullen staan, maar hopelijk zullen we net als vorig jaar wel beter in het ritme komen. We kunnen het beter doen dan vorig jaar, al moeten we nog hard aan de slag om dat voor elkaar te krijgen. Ik zal in ieder geval mijn best doen en dan zullen we zien waar we staan.”

Max licht de veranderingen aan de auto, als gevolg van de reglementswijzigingen, toe: “Er zit enorm veel verschil tussen de auto van vorig jaar en dit jaar. Hij ziet er ten eerste een stuk agressiever uit. Als je ze beiden naast elkaar zet is die van vorig jaar toch een speelgoedautootje. Met de bredere banden heb je hebt wat minder ruimte. In bepaalde bochten moet je een iets andere lijn nemen, anders raak je de binnenkant van de curbstone. Je moet je wat aanpassen, maar je hebt meer grip wat een stuk fijner is om mee te rijden.”

Net als iedereen, kijkt Max erg uit naar de eerste race van het seizoen, die komend weekend in Melbourne plaats zal vinden. “Dit is waar je het voor doet. We hebben getest en op een gegeven moment vind je dat wel genoeg en wil je racen. Ik denk dat het ook een beetje de spanning is van de eerste race. Je weet niet precies waar je staat. Dat maakt de hele week nog wat mooier. Het weer is altijd redelijk goed in Melbourne, al zag ik dat het tien graden kouder wordt als wij daar komen. Het zou zelfs kunnen regenen, maar dat vind ik wel prima."

Naast Jack Plooi, mochten mensen uit het publiek ook vragen stellen aan Max. Zo laat hij weten geen bijgelovige rituelen te hebben als hij de auto in stapt. De meest uitdagende tegenstander is voor hem teamgenoot Ricciardo: “De enige waarmee ik mezelf kan vergelijken is mijn teamgenoot. De rest die in andere auto’s zitten is natuurlijk moeilijk te beoordelen. Met hem kan ik van alle coureurs ook het beste opschieten. Op het circuit probeer je elkaar natuurlijk te verslaan, maar buiten het circuit om is hij heel relaxt.”

Over de vraag wat het lastigste circuit op de kalender is, hoeft Max niet lang na te denken: “Ik denk dat ik maar Monaco moet zeggen", zegt Max met een glimlach. Ondanks de teleurstellende race, wist de Nederlander vorig jaar wel de nodige inhaalacties te maken in de krappe straten van zijn woonplaats. Iets wat dit jaar nog uitdagender wordt: "Het inhalen zal er nu alleen maar lastiger worden door de bredere auto’s. De kwalificatie is het belangrijkst. Daarna moet je in de race gewoon in het midden blijven rijden, dan komt niemand er voorbij.”

Bij een bouwzaak kan het onderwerp klussen natuurlijk niet ontbreken. Ondanks zijn drukke schema stroopt Max ook wel eens zijn mouwen op om te klussen: “Natuurlijk, met verhuizen ben je altijd wel even bezig.” Toch is ook hier het racen niet ver om de hoek. “De laatste keer dat ik geklust heb was om mijn eigen simulator in elkaar zetten. Toen heb ik het racestuurtje en de televisies op elkaar aangesloten", legt hij uit. 

Tot slot, de grootste wens van Max? “Wensen dat je wereldkampioen wordt, is te makkelijker. Je moet er ook voor vechten. Ik wil gewoon de beste auto hebben en dan moet je het zelf doen.”