Max verkozen tot Sportman van het Jaar

Gepubliceerd op 21 december 2016 door Julien Lemmen

Max Verstappen is tijdens het Sportgala 2016 uitgeroepen tot Sportman van het Jaar. De unieke prestaties die Max dit seizoen neerzette, met als absoluut hoogtepunt de eerste overwinning voor een Nederlander in de Formule 1, werden door de jury, bestaande uit sporters en vakjuryleden, op waarde geschat en uit vijf genomineerden werd de Limburger verkozen voor de prestigieuze titel. Het was tevens de eerste keer dat een autocoureur de prijs in de wacht sleepte.

Verstappen kon wegens een welverdiende vakantie niet aanwezig zijn bij het gala. Wel liet hij via een videoboodschap, die werd getoond op een groot scherm in de zaal, het volgende weten: “Goedenavond allemaal. Helaas kan ik er zelf niet bij zijn vanavond. Natuurlijk ben ik zeer vereerd met deze prijs. Het is voor mij een super mooi seizoen geweest met vele hoogtepunten. Het hoogtepunt wat me altijd bij zal blijven is natuurlijk mijn overwinning. Het was een heel emotioneel moment. Je werkt er ontzettend hard voor sinds dat je jong bent en ik denk dat iedereen die in de zaal zit dat ook begrijpt. Ook heb ik in Barcelona een paar weken van tevoren Johan Cruijff ontmoet, iets wat na de overwinning heel emotioneel was. Ik was heel blij om hem nog ontmoet te hebben. Ook heb ik zijn boek gelezen. Daar stond in dat hij gefascineerd is door cijfers en mijn overwinningsrace duurde één uur 41 minuten en 40 seconden, dus twee keer veertien. Dus dat maakt het nog eens extra bijzonder. Voor de rest hoop ik dat jullie allemaal een super mooie avond hebben en drink er eentje op mij.”

Door de afwezigheid van Max, kreeg Jan Lammers in een sfeervolle RAI in Amsterdam de eer om de Jaap Eden-trofee voor Sportman van het Jaar in ontvangst te nemen. De vier andere genomineerden waren Dorian van Rijsselberghe, Ferry Weertman, Tom Dumoulin en Sven Kramer. Voor de uitreiking werd er nog een prachtig eerbetoon gebracht aan de dit jaar overleden Johan Cruijff, waar Max zo mooi naar refereerde.