Op uitnodiging van Team Motopark, dat in het seizoen 2013 onder de vlag van Lotus kampioen is geworden in de Duitse ATS Formel 3 Cup, begon Max op woensdag 18 december aan een tweedaagse test. "> Max fenomenaal snel bij zijn eerste F3 test op Valencia - Verstappen.nl

Max fenomenaal snel bij zijn eerste F3 test op Valencia

Gepubliceerd op 18 december 2013 door Niels Hendrix

Na een negental tests in een Formule Renault 2.0 auto te hebben afgelegd, maar nog nooit een race in een auto te hebben gereden, verbaasde Max Verstappen vandaag op Valencia vriend en vijand. Daar stapte de nog onervaren coureur, pas 16 jaar oud, voor het eerst in een Formule 3 auto, weer een trede hoger op de autosportladder. Tot groot ongeloof van een ieder die de rondetijden van Verstappen junior zag, noteerde hij van meet af aan de snelste tijden. Bovendien wist Max dat ook nog eens vol te houden tot het eind van de dag, toen hij sneller rond ging dan het huidige officiële F3 baanrecord. "Geniaal", zo betitelde vader Jos het gebeuren.

Op uitnodiging van Team Motopark, dat in het seizoen 2013 onder de vlag van Lotus kampioen is geworden in de Duitse ATS Formel 3 Cup, begon Max op woensdag 18 december aan een tweedaagse test. Hoewel de tweevoudig Europees kampioen en wereldkampioen KZ karting nooit eerder op Circuito de la Comunidad Valenciana Ricardo Tormo – kortweg Valencia – reed en ook de techniek van de F3-auto hem vreemd was, bleef de periode van gewenning tot een minimum beperkt.
"Het ging echt heel goed. Zo'n Formule 3 auto zit me als gegoten", aldus een enthousiaste Max. "Vanaf mijn eerste ronden was ik snel en na drie kwartier reed ik al 1:25.092." Die rondetijd – gezet in zijn pas zeventiende ronde in een F3-auto – bleek de snelste van het eerste uur, terwijl hij toch echt het circuit met veel ervaren mannen moest delen.


In welke auto je Max ook zet, hij is bloedsnel!


Max in de F3 van Team Motopark

Ook in de drie andere testsessies van ieder een uur stond de naam van Max Verstappen keer op keer bovenaan de tijdentabellen. Daarbij moeten we wel de kleine kanttekening plaatsen dat er met verschillende configuraties van F3-auto's werd gereden.
Max vervolgt: "Dat ik de snelste zou zijn, had ik helemaal niet verwacht. Dat verbaasde me. De auto past me heel goed, dus dan kan ik me makkelijk aanpassen." Gevraagd naar de verschillen met een FR 2.0 legt Max uit: "Zo'n F3-auto is een hele andere wereld. Ten opzichte van een Formule Renault 2.0 heeft een Formule 3-auto enorm veel grip. De eerste bocht op Valencia kan ik met 220 km/uur nemen. De auto van Team Motopark is zo goed in balans dat ik bijna geen overstuur heb, zoveel grip is er. Je kunt veel harder door de bochten en juist daar kun je het verschil maken. Het schakelen gebeurt in een F3-auto met een pook, dat is iets lastiger dan in de FR 2.0 omdat je dan kortstondig met één hand moet sturen. Maar ook daar was ik snel aan gewend. Deze auto is wel iets zwaarder, maar super om in te rijden."

Max: "Ook het circuit had ik vlug onder de knie, Valencia is mooi om op te rijden." Met een aangename temperatuur van zo'n achttien graden werden er uiteindelijk 76 ronden afgelegd oftewel 307 kilometer. "We hebben voornamelijk de voorvleugel afgesteld aan de hand van de baanomstandigheden en de wind. Als het warmer wordt, pas je ook de vleugel aan om overstuur tegen te gaan."
"De samenwerking met het team en de engineer verliep prima", vervolgt Max. "Er wordt professioneel gewerkt en je ziet aan alles dat het een stapje hoger is dan in de FR 2.0. Er wordt nog meer naar data gekeken en je moet op meer kleine dingen letten in de F3 om echt een goede ronde te kunnen rijden."


Eenmaal ging Max te hard over de kerbstones en verboog er een pushrod aan de achterzijde


Max heeft genoten van zijn eerste Formule 3 test ooit, een memorabel moment

In de tweede en derde sessie liet Max respectievelijk een tijd van 1:25.745 en 1:25.288 noteren. Daarna kreeg Max aan het eind van het vierde uur eindelijk een set nieuwe banden op zijn auto gemonteerd. Wat er daarna gebeurde was ongelooflijk, want met een rondje van 1:24.832 ging Max sneller rond dan het huidige F3-baanrecord van Valencia. Fenomenaal!
"Donderdag probeer ik nog iets sneller te gaan", besluit Max. "Er zijn altijd puntjes waarop je jezelf kunt verbeteren. Denk aan de manier van remmen en op het gas gaan. Dat ging vandaag gedurende de dag al steeds beter, maar natuurlijk is er altijd ruimte voor verbetering. Perfect is het nooit."
Ondanks deze boven verwachting goed verlopen testdag blijven de Verstappens met beide voeten op de grond staan en wordt er voor 2014 uitgekeken naar de Formule Renault 2.0 als klasse om in te debuteren.

Zoals aangegeven reden er op Valencia tegelijkertijd verschillende specificaties van Formule 3-auto's. Max reed in een ATS Formel 3 Cup auto van 2013, terwijl er ook F3 auto's uit het FIA F3 European Championship en de European F3 Open series aanwezig waren. Deze drie klasses rijden op verschillende merken banden (respectievelijk Yokohama, Hankook en Dunlop) en er zit een klein verschil in gewicht tussen de auto's (565 kg en 550 kg). Daarnaast werd er met twee nieuwe 2014 specificatie auto's getest.
Om een zo eerlijk mogelijk beeld te geven, hebben we de rondetijden daarom uitgesplitst. Onderstaand de beste tijden per coureur van de woensdag.

Rondetijden Formule 3 test van woensdag 18 december op Valencia:

Motopark                ATS Formel 3 Cup 2013, Yokohama
Max Verstappen          1:24.832
Michele Beretta         1:27.385

ADM Motorsport          ATS Formel 3 Cup 2013, Yokohama
Eddie Cheever           1:25.844

EuroInternational       ATS Formel 3 Cup 2013, Yokohama
Santino Ferrucci        1:26.033
Riccardo Agostini       1:26.875

Performance Racing      ATS Formel 3 Cup 2013, Yokohama
Sebastian Balthasar     1:26.091
Tomasz Krzeminski       1:26.096

Carlin                  F3 European Championship 2014, Hankook
Tom Blomqvist           1:25.257

Carlin                  F3 European Championship 2013, Hankook
Ed Jones                1:25.954
Jordan King             1:26.610
Dan Wells               1:27.398

Müke Motorsport         F3 European Championship 2014, Hankook
Lucas Auer              1:25.705

Müke Motorsport         F3 European Championship 2013, Hankook
Roy Nissany             1:27.094

Fortec Motorsport       F3 European Championship 2013, Hankook
Tatiana Calderon        1:25.949

Van Amersfoort Racing   F3 European Championship 2013, Hankook
Jules Szymkowiak        1:26.860

Team West-Tec F3        European F3 Open 2013, Dunlop
Nelson Mason            1:27.510
Florian Stüger          1:30.032
Che Won Lim             1:30.300

Campos Racing           European F3 Open 2013, Dunlop
Sean Walkinshaw         1:29.355
Alex Palou              1:29.366
Diego Borrelli          1:32.740

Niels Hendrix